Les chauves-souris se prennent-elles dans les cheveux ?

Agiles, les chauves-souris sont capables d'éviter tous les obstacles.[© SUPERSTOCK/SIPA]

Dans les films d’épouvante, il arrive souvent que des chauves-souris sortant d’une grotte s’accrochent dans les cheveux d’une personne.

Cette croyance populaire est en réalité totalement erronée, car ces petits mammifères nocturnes se repèrent facilement dans l’espace. Pour cela, et afin de compenser leur mauvaise vue, elles utilisent un système d’écholocalisation très perfectionné.

Les chauves-souris émettent des ultrasons, qui, suivant le temps qu’ils mettent à rebondir sur une surface et à revenir, leurs permettent de se représenter ce qui les entoure. Elles peuvent ainsi détecter un fil d’un millimètre de diamètre à plus d’un mètre de distance.

Très agiles, elles sont donc capables d’éviter tous les obstacles sans problème. Des scientifiques ont même tenté l’expérience de poser des chauves-souris sur des chevelures abondantes et bouclées, et elles ne se sont jamais accrochées. 

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