Quelle est l'origine de la webcam ?

Une invention destinée à surveiller une cafetière.[© SUPERSTOCK/SIPA]

Elle équipe aujourd’hui la plupart des ordinateurs. Mais la webcam a été inventée pour une mission très spéciale : observer une cafetière.

L’histoire remonte à 1991, dans l’université de Cambridge. Le bâtiment du laboratoire informatique était alors doté d’une seule machine à café. Il arrivait donc souvent qu’au moment de se servir une tasse, les chercheurs se retrouvent face à un récipient vide. 

Mais deux d’entre eux, malins et un peu paresseux, ont alors décidé d’installer une caméra pour savoir en temps réel quand l’appareil avait été rempli par d’autres. Paul Jardetzky et Quentin Stafford-Fraser l’ont ensuite reliée à leurs ordinateurs par des câbles enfouis dans le plancher. 

Puis ils ont créé un programme informatique permettant de transmettre les images. Cette première webcam retransmettait un cliché en noir et blanc toutes les vingt secondes.

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