Pourquoi les îles Canaries portent-elles ce nom ?

Leur nom ne vient pas du petit oiseau jaune, mais d'un autre animal.[© Marco Simoni/REX/SIPA]

Avec ses eaux turquoise, l’archipel espagnol des Canaries est une destination prisée des touristes. Mais, contrairement à ce que l’on pourrait croire, il ne doit pas son nom à l’oiseau jaune (appelé «canario» en Espagne), mais à un autre animal.

Durant l’Antiquité, lorsque les premiers explorateurs ont accosté sur l’île principale, ils ont été surpris par le très grand nombre de chiens sauvages qui s’y trouvaient. Relatant leur découverte, l’historien romain Pline l’Ancien a ainsi parlé de «canariae insulae», signifiant «île aux chiens» en latin.

Au XVe siècle, les colons espagnols ont repris ce nom en transformant le terme «canariae» en «canarias» (qui deviendra «canaries» en français). Deux chiens figurent d’ailleurs aujourd’hui sur le drapeau officiel des îles Canaries.

En réalité, c’est l’oiseau lui-même, un serin, qui a pris le nom de «canari», car originaire de ces îles.

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