A quelle distance se situe l'horizon d'un observateur ?

La distance visible dépend de la hauteur de l'observateur.[© Superstock/ sipa]

Même avec un ciel dégagé, notre horizon n’est pas infini. Ainsi, une personne de taille moyenne, mesurant environ 1,70 m, qui se tient au niveau de la mer et sans aucun obstacle devant elle, peut voir jusqu’à environ 4,7 kilomètres de distance.

Ensuite, la courbure du globe terrestre commence à se faire ressentir et nous empêche de voir plus loin. Seule solution : prendre de la hauteur. Perché au sommet de la tour Eiffel, à 324 mètres, la vue porte à 64 kilomètres, par temps clair. 

Sur le mont Blanc, qui culmine à  4 810 mètres, l’œil peut même distinguer des formes jusqu’à 247 km aux alentours. Enfin, à bord d’un avion de ligne, à 10 000 mètres d’altitude, le regard va jusqu’à 360 kilomètres. 

Et le fait d’utiliser des jumelles ne change pas ces distances, qui sont limitées par les lois de la physique. En revanche, cela permet de mieux discerner les détails.

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