Pourquoi est-on aveuglé par une forte lumière ?

Un phénomène lié à la molécule qui véhicule la lumière de la rétine au cerveau.[© J.Rowley/mood boar/rex/sipa]

Après avoir été pris en photo avec un flash ou lorsqu’on regarde directement une source de lumière puissante, on est souvent aveuglé pendant plusieurs secondes.

Un phénomène qui est dû à une molécule chargée de véhiculer la lumière depuis la rétine jusqu’au cerveau, la rhodopsine. En cas d’exposition classique à une luminosité normale, l’œil fonctionne en permanence, car la rhodopsine est  en effet produite en continu par l’organisme. 

Mais face à une lumière particulièrement violente, le stock de rhodopsine s’épuise très vite, et il met du temps à se reconstituer. Pendant ce délai, la rétine n’est donc plus capable de traiter toute la lumière qui lui parvient.

Il faut alors attendre que les réserves de rhodopsine soient reconstituées pour ne plus être aveuglé, ce qui prend généralement quelques secondes.

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