Pourquoi dit-on «se battre comme des chiffonniers» ?

Photo d'illustration. [©GEPA_ICON_SPORT]

Lorsque deux personnes en viennent aux mains lors d’une dispute, on dit parfois qu’elles «se battent comme des chiffonniers». 

Une expression qui tire son origine d’un métier très répandu en France au XIXe siècle : les chiffonniers. Ces derniers, qui étaient à l’époque nombreux dans les rues des villes, notamment au sein de la capitale, avaient la réputation d’être des bagarreurs.

Ils n’était par rare que plusieurs d’entre eux s’affrontent violemment, parfois même à l'arme blanche. Un moyen de défendre leur territoire, sachant qu’ils étaient prêts à tout pour gagner de l’argent. 

Ces habitants pauvres passaient en effet leurs journées à récupérer dans la rue les objets usagés, comme les vieux chiffons, qu’ils revendaient ensuite contre des sommes modiques. La profession a disparu avec la mécanisation des moyens de collecte, mais l’expression, elle, a perduré. 

Vous aimerez aussi

Ailleurs sur le web

Derniers articles