D'où vient l'expression «partir bille en tête» ?

Dans le film Troie, Achille, incarné par Brad Pitt, se jette dans la bataille «bille en tête». [© Capture Youtube / Troie]

Lorsqu’une personne se lance avec audace dans un projet ou se rue dans une bataille, on peut dire qu’elle «part bille en tête».

Une expression qui est apparue dans le courant du XIXe siècle, et dont l’origine vient du vocabulaire du billard. A l’épo­que, les joueurs disaient parfois qu’ils «attaquaient» ou «prenaient» la «bille en tête».

A l’aide de la queue, ils tiraient ainsi fort et directement sur la «tête» de la boule blanche, c’est-à-dire sa partie haute. La bille partait alors à très vive allure, suivant une trajectoire parfaitement rectiligne.

De plus, frapper ce point précis de la boule produisait un «lift» accélérateur, ce qui avait tendance à renforcer sa vitesse de la boule.

Par analogie avec cette brusque accélération, l’expression «partir bille en tête» a ensuite été reprise dans les autres sports, avant d’entrer finalement dans le langage courant.

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