Pourquoi l'île de la Réunion porte-t-elle ce nom ?

L'ile n'a pas toujours porté ce nom. [© meigneux/bnt/sipa]

Département français de l’océan Indien, l’île de la Réunion ne s’est pas toujours appelée ainsi. 

Si elle a été découverte par un explorateur portugais en 1513, elle a été conquise par les Français, au nom du roi, en 1642, et baptisée «île Bourbon», en hommage à la dynastie qui régnait à l’époque en France. Mais, après la Révolution, la Convention nationale a voulu bannir toute référence à la monarchie.

Le 23 mars 1793, elle l’a ainsi nommée «Réunion», afin de commémorer le regroupement des volontaires venus de Marseille et des bataillons de la Garde nationale, lors de l’assaut contre le palais des Tuileries, l’année précédente. Un soulèvement qui avait entraîné la fin de la monarchie constitutionnelle.

L’île a ensuite pris brièvement (de 1806 à 1815) le nom de «Bonaparte», en l’honneur de l’empereur, avant d’être rebaptisée définitivement le 6 septembre 1848.

À suivre aussi

Ailleurs sur le web

Derniers articles