La rouille cause-t-elle vraiment le tétanos ?

Cette maladie qui touche le système nerveux et paralyse les muscle peut être mortelle. [© E.Gay/AP/SIPA]

Vieux clous ou plaques de métal tranchantes… On pense souvent que le tétanos ne s’attrape que lorsque l’on se blesse avec un objet rouillé. A tort.

Cette maladie, qui provoque la tétanie des muscles et peut s’avérer mortelle, est causée par une bactérie, le «clostridium ­tetani». Or, celle-ci se développe partout, dans la poussière, la terre, sur les plantes ou encore dans les selles animales.

Le milieu où les germes prolifèrent le plus est néanmoins à l’abri du soleil et en présence d’humidité, comme dans un garage ou une cave. Ils peuvent alors y survivre plusieurs années. Les objets rouillés étant souvent abandonnés dans ce type d’endroit, l’imaginaire collectif a fini par associer les deux.

Mais dans les faits, on a autant de risque d’attraper le ­tétanos en se coupant avec un vieux clou qu’avec un bout de plastique poussiéreux ou une épine de rose.

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