Quelle est l'origine de l'expression «toucher le pactole» ?

Une expression qui provient d'un épisode de la mythologie grecque.[© superstock/sipa]

Lorsqu’un joueur gagne au Loto, on dit souvent qu’il a «touché le pactole». Une expression qui tire son origine d’un épisode de la mythologie grecque.

Selon la légende, pour remercier Midas, roi de Phrygie (un ancien pays situé dans l’actuelle Turquie), de l’avoir recueilli, Dionysos, dieu du vin, exauce son vœu le plus cher : transformer tout ce qu’il touche en or.

Mais ce don se révèle rapidement être un fardeau. En effet, Midas ne parvient plus à se nourrir, puisque tous les aliments qu’il effleure se métamorphosent en métal précieux. Pour se débarrasser de ce cadeau empoisonné, Midas doit se baigner dans le fleuve Pactole.

A peine a-t-il plongé que le cours d’eau se met alors à charrier des pépites d’or. Ainsi, «toucher le pactole» a désigné le fait de percevoir une grosse somme d’argent. A noter que la rivière porte encore ce nom aujourd’hui.

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