D'où vient l'expression «dès potron-minet» ?

Une expression qui provient des habitudes d'animaux. [© whaa/zds/wenn/sipa]

Lorsqu’on fait quelque chose aux toutes premières heures de la journée, on dit parfois «dès potron-minet». 

Une expression apparue au XVIIe siècle, mais qui se disait alors «dès potron-jacquet». Dans le dialecte normand, le «jacquet» faisait autrefois référence à un écureuil. Un animal qui se levait à l’aube pour chercher sa nourriture.

Le terme «potron» trouve ses origines dans l’ancien français «poistron», issu du latin «posterio», qui désignait le postérieur. Ainsi, lorsqu’un écureuil levait son arrière-train pour se mettre en quête de son petit déjeuner, le soleil ne tardait pas à pointer.

Puis, avec le temps, la queue en panache de l’écureuil a fini par être remplacée au XIXe siècle par celle du minet, nom donné dans le langage familier à un petit chat. A l’instar de l’écureuil, cet animal de compagnie est en effet réputé pour être actif dès le lever du jour.

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