Pourquoi nos cheveux s'éclaircissent-ils au soleil ?

Les ultraviolets des rayons du soleil qui sont responsables de ce phénomène.[©C. DELAHAYE /SIPA]

Au contraire de la peau, les cheveux ont tendance à s’éclaircir durant l’été. Un phénomène dû aux rayons ultraviolets émis par le soleil.

Ces derniers endommagent les ­cellules exposées, parmi lesquelles les mélanocytes, qui produisent la ­mélanine, le pigment responsable de la coloration. Or, les tiges des ­cheveux sont une matière «morte», inerte, et ne peuvent donc pas régénérer la mélanine détruite par les UV.

Privés de ces pigments, les cheveux ont ainsi tendance à s’éclaircir. La ­situation ne se rétablit finalement qu’après leur chute. Ceux qui repoussent ont une couleur ­normale, plus sombre, car ils ont pu ­bénéficier de la mélanine produite par le bulbe des cheveux.

A contrario, la peau est un organe «vivant», qui réagit aux UV en produisant un surplus de mélanine. Elle devient alors plus sombre, plus bronzée, pour mieux bloquer ces rayons.

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