Pourquoi dit-on «jeux de mains, jeux de vilains» ?

L'expression remonte au Moyen Âge. Une expression qui remonte à l'époque du Moyen Âge. [© Sipa]

Lorsque des enfants se chamaillent, les parents les avertissent parfois que la situation va dégénérer en disant «jeux de mains, jeux de vilains».

Une expression dont l’origine remonte au Moyen Age. A l’époque, le mot «vilain» n’avait alors aucun rapport avec la méchanceté. Dérivant du latin «villa», qui faisait référence à une ferme, ce terme servait en effet à désigner les gens les plus pauvres.

La locution s’est construite en opposition aux nobles et aux plus riches qui, lorsqu’ils en venaient à se battre, se lançaient souvent dans un duel qu’ils réglaient à l’épée. Les plus démunis, quant à eux, n’avaient pas les moyens de s’acheter des armes et ne pouvaient donc se servir que de leurs poings.

«Jeux de mains, jeux de vilains» avait ainsi une connotation très péjorative, qui s’est toutefois atténuée avec le temps.

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