D'où vient l’expression «être coiffé au poteau» ?

Une expression apparue dans le domaine du hippisme.[© belga/icon sport]

Lorsque l’un des participants à une compétition est battu de justesse, on dit parfois qu’il «est coiffé au poteau». Une expression apparue au début du XXe siècle qui n’a rien voir avec le domaine de la coiffure. 

Elle est en effet apparue dans le milieu des courses de chevaux. A l’époque, la ligne d’arrivée était matérialisée par un poteau peint en blanc, placé sur le côté intérieur de la piste. Le verbe «coiffer», lui, était utilisé dans le sens de dominer ou de dépasser un rival, en référence aux cheveux situés au-dessus de la tête.

Ainsi, lorsqu’un cheval remportait la course avec très peu d’avance sur le second, on disait qu’il avait «coiffé» son adversaire «au poteau» de la ligne d’arrivée.

Malgré la disparition de ces balises dans les hippodromes avec le temps, l’expression a fini par être reprise hors du hippisme, dans n’importe quel domaine, pas uniquement sportif.

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