D'où vient l'expression «tirer des plans sur la comète» ?

Une expression dont l’origine est liée à l’astronomie.[© d. le lardic/isopix/sipa]

Lorsqu’une personne imagine des projets qui ont peu de chances d’aboutir, on dit parfois qu’elle «tire des plans sur la comète». Une expression née dans le domaine de l’astronomie vers la fin du XIXe siècle.

Une comète très brillante est en effet apparue dans le ciel en 1882 et a suscité la curiosité de nombreux observateurs. Mais avec les outils et les connaissances de l’époque, essayer d’anticiper la trajectoire d’un tel objet céleste était très compliqué, voire hasardeux.

Ces astres ont la particularité d’être toujours en mouvement, et leurs rares passages à proximité de notre planète sont très éphémères.

C’est pourquoi la précision nécessaire au tracé d’un tel plan ne s’accordait pas avec des hypothèses bancales. La locution est moins justifiée aujourd’hui, puisque l’astro­nomie moderne permet d’observer l’orbite suivie par les comètes.

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