D'où vient l'expression «fumer comme un pompier» ?

Une expression liée à une technique pour se protéger du feu.[© p. svancara/ap/sipa]

Lorsqu’une personne a la mauvaise habitude de consommer cigarette sur cigarette, on dit souvent qu’elle «fume comme un pompier».

Une expression française qui a fait son apparition dans l’univers des soldats du feu, entre la fin du XVIIIe siècle et le début du XIXe. A l’époque, ces derniers avaient l’habitude d’enduire de graisse leurs épais manteaux en cuir, avant de se rendre sur le terrain pour éteindre un incendie.

Cette technique, bien qu’archaï­que, permettait en effet de réduire la température ressentie par les soldats du feu. Mais avec les fortes chaleurs, la graisse avait alors tendance à cuire et à produire de la fumée.

Cette réaction donnait donc l’impression aux témoins de la scène que la fumée émanait directement du corps du pompier. Une image qui a fini par donner naissance à l’expression «fumer comme un pompier».

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