Tour d'Espagne : Bouhanni gagne à nouveau, vent piégeux

Le sprinteur français Nacer Bouhanni (bras levés) règle le sprint du peloton à l'arrivée la 8e étape de la Vuelta à Albacete, le 30 août 2014 [ / AFP] Le sprinteur français Nacer Bouhanni (bras levés) règle le sprint du peloton à l'arrivée la 8e étape de la Vuelta à Albacete, le 30 août 2014 [ / AFP]

Le Français Nacer Bouhanni (FDJ.fr) a remporté samedi la 8e étape du Tour d'Espagne à Albacete (sud-est), son deuxième succès sur cette Vuelta, réglant au sprint un premier peloton où figuraient la plupart des ténors dont le maillot rouge Alejandro Valverde, qui reste leader.

Au terme d'une journée nerveuse et ventée, le Français de 24 ans, déjà vainqueur de la 2e étape dimanche dernier, a devancé sur le fil l'Australien Michael Matthews (Orica), qui a semblé gêné par un changement de ligne de Bouhanni dans les derniers mètres. Le Slovaque Peter Sagan (Cannondale) a pris la troisième place.

Les favoris au général, eux, ont dû souffler à l'arrivée, sans doute heureux de finir l'étape sans dommage dans ce premier peloton, après avoir couru les ultimes kilomètres sur d'interminables lignes droites avec un vent de côté qui a favorisé la formation de bordures.

Le Colombien Nairo Quintana, coleader de l'équipe Movistar avec l'Espagnol Valverde, s'est notamment retrouvé piégé dans un deuxième groupe qui a accusé une quinzaine de secondes de retard sur l'avant mais qui est parvenu à revenir sous l'impulsion des Giant du sprinteur John Degenkolb, lui aussi présent.

"Ca a roulé très, très vite", a expliqué Nacer Bouhanni au micro de la télévision espagnole TVE. "Tout le monde voulait être positionné à l'avant pour éviter les bordures. Pendant le sprint, je devais être en sixième ou septième position et dès que j'ai trouvé l'ouverture, à 300 mètres, j'ai lancé mon sprint avec le vent de face."

Déjà vainqueur à San Fernando dimanche dernier, le Vosgien confirme son excellente forme, après un printemps fructueux sur le Giro avec trois victoires d'étapes et le maillot du classement par points à la clé.

Dimanche, la 9e étape conduira les coureurs de Carboneras de Guadazaon jusqu'à la station de ski d'Aramon Valdelinares (185 km), une ascension classique de la Vuelta qui fera suite à deux autres difficultés. Ce sera l'occasion de frapper un grand coup à la veille de la première journée de repos lundi.

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