Concurrence: amendes de 3,6 millions d'euros pour une entente dans les endives

L'Autorité de la concurrence a condamné mardi dix organisations de producteurs d'endives à un total de 3,6 millions d'euros d'amende pour s'être entendues pendant 14 ans sur un prix minimum pour le légume, le quatrième le plus vendu en France.[DDP/AFP/Archives]

L'Autorité de la concurrence a condamné mardi dix organisations de producteurs d'endives à un total de 3,6 millions d'euros d'amende pour s'être entendues pendant 14 ans sur un prix minimum pour ce légume, le quatrième le plus vendu en France.

Les associations et syndicats du secteur sont de leur côté condamnés à 320.000 euros d'amende pour les mêmes faits, indique l'Autorité dans une décision publiée sur son site internet.

Elle "a constaté toute une série d'actions (...) qui s'inscrivaient dans un plan global de fixation des prix de vente minima des endives et rappelle que l'interdiction des pratiques anticoncurrentielles s'applique aussi au secteur agricole", indique-t-elle.

Cette "vaste" entente, débutée en 1998, s'est poursuivie, pour certaines pratiques, jusqu'à aujourd'hui, souligne-t-elle en expliquant que l'ensemble de la production endivière française était concernée, et particulièrement les grandes régions productrices, Nord-Pas-de-Calais et Picardie, "et dans une moindre mesure la Bretagne".

Même si les faits sont, selon l'Autorité de la concurrence, "d'une indéniable gravité", les amendes ont été limitées pour tenir compte notamment de la situation difficile des producteurs d'endives et de l'impact réduit du cartel de l'endive.

L'entente a en effet eu un impact "limité" sur le consommateur: la grande distribution, qui est le principal client des producteurs d'endives, "bénéficie face à eux d'une puissance d'achat telle qu'elle a pu exercer une pression à la baisse sur les prix pendant toute la durée des pratiques", souligne l'Autorité.

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