Berlin veut réguler le trading à haute fréquence

Des écrans d'ordinateur dans une salle de marché [Eric Piermont / AFP/Archives] Des écrans d'ordinateur dans une salle de marché [Eric Piermont / AFP/Archives]

Le gouvernement allemand a adopté mercredi un projet de loi pour réguler les transactions boursières à haute fréquence ou trading à haute fréquence, pour tenter de contrôler les risques de "fluctuations extrêmes et irrationnelles des cours" liés à cette technologie.

Cette pratique, qui consiste à acheter et vendre des titres par ordinateur à la vitesse de microsecondes, concerne quelque 40% des transactions financières au sein de l'Union européenne et plus de la moitié des échanges boursiers aux Etats-Unis. Elle a été notamment responsable le 6 mai 2010 d'un "krach éclair" à Wall Street, causé par un emballement des ordinateurs.

Selon le ministère allemand des Finances, le trading à haute fréquence a fait surgir des risques "de fluctuations extrêmes et irrationnelles des cours, de surcharge des systèmes et possibilités d'abus".

Les mesures décidées mercredi devraient aider à "plus de transparence, de sécurité et de surveillance", ce qui rendra "le système financier plus résistant aux crises", selon le communiqué du ministère.

Le projet de loi prévoit notamment la nécessité d'une licence pour les traders qui en font usage. Ces derniers devront aussi configurer leurs machines de telle façon à éviter des réactions en chaîne sur le marché, conduisant à des scénarios extrêmes.

Berlin veut aussi prélever une taxe sur ceux qui feront un usage excessif de cette pratique et de renforcer les droits d'information et d'intervention du gendarme allemand des marchés financier, le Bafin.

Ce projet de loi, dont Berlin espère qu'il inspirera ses voisins européens et les autorités européennes, devrait être présenté au parlement d'ici la fin de l'année pour une adoption au plus tard en février 2013, selon un responsable gouvernemental. Il entrerait en vigueur mi-2013.

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