Il n'y a plus qu'un seul réacteur en activité au Japon

Un seul réacteur sur les 54 unités nucléaires du Japon fonctionnait lundi, après l'arrêt pour maintenance de l'avant-dernière tranche encore en opération un an après l'accident de Fukushima.[AFP]

Un seul réacteur sur les 54 unités nucléaires du Japon fonctionnait lundi, après l'arrêt pour maintenance de l'avant-dernière tranche encore en opération un an après l'accident de Fukushima.

Tokyo Electric Power (Tepco) a stoppé le réacteur 6 de Kashiwazaki-Kariwa, la plus grande centrale nucléaire de l'archipel située dans la préfecture de Niigata sur les rives de la Mer du Japon (centre-nord).

Tepco, l'opérateur de la centrale accidentée Fukushima Daiichi (nord-est), n'a désormais plus aucune unité en fonctionnement.

Seule Hokkaido Electric Power, l'une des neuf compagnies régionales produisant de l'électricité nucléaire au Japon, continuait lundi d'exploiter un réacteur sur l'île de Hokkaido (extrême nord). Cette unité doit toutefois être interrompue à son tour début mai.

A la suite du séisme et du tsunami qui, le 11 mars 2011, ont engendré la catastrophe sur le site de Fukushima submergé par une vague de 14 mètres de haut, une quinzaine de réacteurs ont été subitement arrêtés dans les centrales du nord-est, puis deux autres présentant des risques à Hamaoka (centre).

Le redémarrage de tous les autres réacteurs stoppés pour maintenance ou à cause des secousses sismiques est conditionné à de nouveaux tests de résistance (notamment vis-à-vis des catastrophes naturelles) et à l'approbation des autorités locales, ce qui retarde l'échéancier habituel.

Le gouvernement a fait savoir qu'il ne comptait pas passer en force sur ce sujet, les populations riveraines des réacteurs étant beaucoup plus inquiètes depuis l'accident de Fukushima, la plus grande catastrophe nucléaire depuis celle de Tchernobyl (Ukraine) en 1986.

Aucun calendrier n'a en conséquence été avancé, ce qui met en difficulté les compagnies d'électricité à l'approche de l'été, une période de pic de consommation au Japon en raison de l'usage massif des climatiseurs.

Afin de compenser l'absence quasi totale d'énergie nucléaire, qui représentait avant Fukushima près de 30% de la production d'électricité du pays, les opérateurs sont contraints d'augmenter massivement leurs importations de pétrole et de gaz naturel liquéfié pour alimenter leurs centrales thermiques.

Les citoyens et entreprises nippones sont régulièrement appelés à réduire leur consommation d'électricité pour éviter de trop fortes tensions sur le réseau.

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La compagnie avait lancé cette initiative pour répondre à la demande de travailleurs et visiteurs du site accidenté, devenu un lieu de renommée mondiale.
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