Levée de l'interdiction d'arroser en Grande Bretagne

Les spectateurs de la finale de Wimbledon se protègent de la pluie, le 8 juillet 2012 à Londres[AFP/Archives]

L'interdiction d'arroser son jardin, en vigueur depuis début avril, a été levée dans tout le Royaume-Uni après des "précipitations anormalement élevées", ont annoncé lundi les compagnies britanniques de distribution d'eau.

Après deux hivers inhabituellement secs sept grandes compagnies de distribution d'eau avaient mis en place début avril des restrictions d'usage, dont l'interdiction d'arroser son jardin, dans le sud et l'est de l'Angleterre. La mesure concernait quelque 20 millions de personnes.

Quatre compagnies avaient levé l'interdiction mi-juin, après un mois d'avril particulièrement pluvieux, le plus humide depuis 1910 au Royaume-Uni. Les trois autres leur ont emboîté le pas lundi.

"Les précipitations anormalement élevées depuis le printemps" ont mis fin "à la grave sécheresse consécutive à deux hivers secs" qui avait laissé des nappes phréatiques à des niveaux comparables à ceux de 1976, année de grande sécheresse, ont expliqué les trois compagnies.

"C'est la première fois que les nappes phréatiques se remplissent autant dans notre région à cette période de l'année", a ajouté Mike Hegarty, directeur des opérations à Sutton and East Surrey Water, une compagnie qui opère dans le sud de Londres.

Le mois de juin a battu des records de précipitations, avec des quantités d'eau deux fois plus importantes que la moyenne, selon l'organisme britannique de météorologie Met. Et ces derniers jours, de nombreuses régions du Royaume-Uni ont été frappées par des pluies torrentielles et des inondations.

Ce week-end, le Met a prévenu qu'un temps chaud et ensoleillé était "très peu probable" pendant les jeux Olympiques de Londres, qui débutent le 27 juillet.

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