Japon: les autorités confirment qu'un réacteur nucléaire est sur une faille active

La centrale nucléaire de Tsuruga dans la préfecture de Fukui, à l'ouest du Japon, le 1 décembre 2012 [ / Jiji Press/AFP/Archives] La centrale nucléaire de Tsuruga dans la préfecture de Fukui, à l'ouest du Japon, le 1 décembre 2012 [ / Jiji Press/AFP/Archives]

L'autorité de régulation nucléaire (NRA) du Japon a jugé mercredi qu'un réacteur de la centrale atomique de Tsuruga (ouest) était situé sur une faille active, signant probablement l'arrêt de mort de cette installation.

La décision rendue par la NRA, une première depuis sa création après la catastrophe de Fukushima en mars 2011, entre dans le cadre d'une série de vérifications de la sécurité des centrales nucléaires.

La NRA a approuvé les conclusions d'un panel de spécialistes selon lesquels la faille sous le réacteur 2 de la centrale de Tsuruga était active et pouvait donc mettre en péril le site en cas de séisme.

Malgré son credo pro-nucléaire, le gouvernement de Shinzo Abe sera sans doute contraint de refuser la demande de redémarrage que doit soumettre la compagnie exploitante, la Japan Atomic Power.

Cette dernière soutient que la faille n'est pas active mais devrait néanmoins être forcée d'étudier le démantèlement du réacteur qui ne date que de 1987 et pourrait en théorie fonctionner encore au moins une quinzaine d'années. La centrale en possède un autre, également à l'arrêt.

La salle de contrôle du surrégénérateur atomique de Monju, le 6 mai 2010 [Jiji Press / Jiji Press/AFP/Archives]
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La salle de contrôle du surrégénérateur atomique de Monju, le 6 mai 2010

A ce jour, seulement deux réacteurs sur un parc de 50 sont en service au Japon, les autres étant à l'arrêt dans l'attente de nouvelles normes de sûreté en phase finale d'élaboration et qui devraient entrer en application en juillet.

Des experts sont aussi consultés sur d'autres soupçons de failles actives ailleurs, dont une sous le complexe d'Ohi (ou Oi) où deux des quatre tranches (3 et 4) fonctionnent actuellement, ayant obtenu en juin dernier le feu vert de l'Etat pour être relancées pendant 13 mois.

Des géologues étudient aussi l'existence probable d'une faille active à proximité de la centrale de Higashidori (nord).

Alors que le gouvernement de droite plaide pour la relance des réacteurs, six installations au total font officiellement l'objet d'examens sur ces problèmes de faille.

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