EDF peut utiliser du MOX dans tous les réacteurs de la centrale du Blayais

Un conteneur de combustible nucléaire MOX, le 17 avril 2013 sur le port de Cherbourg [Charly Triballeau / AFP/Archives] Un conteneur de combustible nucléaire MOX, le 17 avril 2013 sur le port de Cherbourg [Charly Triballeau / AFP/Archives]

EDF a été autorisé par le gouvernement à utiliser du MOX, un combustible nucléaire contenant du plutonium provenant de combustibles usagés, dans deux réacteurs supplémentaires de sa centrale du Blayais (Gironde), selon un décret publié jeudi au Journal officiel.

Cet "oxyde mixte d'uranium et de plutonium", spécialité française fabriquée par Areva et employée dans l'Hexagone depuis 1987, était déjà utilisé dans les réacteurs 1 et 2 de la centrale proche de Bordeaux.

Il pourra désormais être employé dans les autres réacteurs, le 3 et le 4, précise le ministère de l'Ecologie et de l'Energie dans un communiqué, ce qui porte à 22 sur 58 le nombre de réacteurs français "moxés".

Après la demande d'EDF d'utiliser plus de MOX au Blayais en avril 2010, l'Autorité environnementale avait obtenu un an plus tard que le dossier soit complété. Après une enquête publique fin 2011, l'Autorité de Sécurité nucléaire a finalement émis un avis favorable en octobre 2012.

L'ASN a notamment considéré "que l'expérience acquise depuis 1987 sur l'utilisation du MOX dans les réacteurs nucléaires français n'a pas fait apparaître de comportement du combustible différent en exploitation de celui du combustible à l'uranium enrichi", souligne le ministère.

Le MOX est dans le viseur des écologistes et de certains scientifiques, la radioactivité du plutonium étant considérablement plus élevée que celle de l'uranium enrichi, ce qui représente un risque supplémentaire en cas d'accident nucléaire. Il était ainsi employé dans un des réacteurs accidentés (le numéro 3) de la centrale japonaise de Fukushima.

Son avantage réside précisément à réutiliser du plutonium obtenu au terme de la combustion d'uranium enrichi, Areva mettant en avant ce rôle de recyclage. Au total, le MOX contient entre 5 à 10% de plutonium.

Les quatre réacteurs du Blayais ont chacun une puissance de 900 mégawatts. Il fond partie de la génération de réacteurs la plus ancienne actuellement en fonctionnement en France.

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