Vidéo : naissance d'une île en Polynésie

Le volcan s'est réveillé pour la première fois depuis cinq ans le 20 décembre 2014, dans l'archipel polynésien des Tonga.[MFAT / AFP]

Un volcan en éruption depuis près d'un mois a créé une nouvelle île dans l'archipel des Tonga, en Polynésie.

 

Une île est née aux Tonga, ont annoncé vendredi 16 janvier les autorités locales. Elle s'est formée à partir des jets de rochers et de cendres du volcan, réveillé pour la première fois depuis cinq ans le 20 décembre dernier, a expliqué le ministère des Terres et des ressources naturelles.

Les éruptions volcaniques jaillissent de deux cratères, l'un situé dans l'île inhabitée de Hunga Ha'apai, l'autre, sous-marin, à environ 100 mètres des côtes.

 

Dégâts importants sur la végétation

L'île ferait plus d'un kilomètre de large, deux kilomètres de long et une centaine de mètres de haut, selon les précisions du ministère.

"Nous avons observé que le volcan crachait toutes les cinq minutes environ jusqu'à 400 mètres de hauteur des cendres et des gros rochers", a ajouté ce dernier.

Les éruptions sont telles que les rejets volcaniques ont causé d'importants dégâts sur la végétation de Hunga Ha'apai et de l'île voisine Hunga Tonga.

Situé à environ 65 km au sud-ouest de la capitale Nuku'alofa, l'îlot vient s'ajouter aux quelque 170 îles que compte le royaume.

L'archipel des Tonga est placé sur la "ceinture de feu" du Pacifique, zone où l'activité sismique et volcanique est particulièrement intense.

 

 

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