Pourquoi les feuilles jaunissent-elles à l’automne ?

Ce phénomène ne concerne pas les conifères, le houx et le lierre.[CC / WIKIPEDIA]

C’est le signe caractéristique de l’automne. A cette période de l’année, les feuilles des arbres jaunissent avant de finalement tomber. Ce phénomène s’explique en raison de la réduction de leur teneur en chlorophylle, qui donne leur couleur verte aux plantes.

 

Celui-ci disparaît alors peu à peu à mesure que l’ensoleillement baisse (plus de photosynthèse) et que les températures descendent, au profit d’autres pigments, dont le carotène. Ce dernier peut s’affirmer et donne donc à la feuille une couleur orangée. D’autres substances peuvent donner une teinte plus ou moins claire (jaune) ou foncée (rouge).

Ce n’est qu’ensuite que la feuille tombe et meurt, ses tissus n’étant pas assez solides pour résister au froid. A noter que ce phénomène ne concerne pas les conifères, le houx et le lierre. Ces plantes résistantes emmagasinent en effet des substances protectrices pour rester vertes et garnies pendant l’automne et l’hiver.

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