La mission ExoMars 2016 a quitté l'orbite de la Terre

La sonde entrera en orbite sur Mars en octobre prochain. [D. Ducros / EUROPEAN SPACE AGENCY / AFP]

La mission russo-européenne ExoMars 2016 s'est séparée lundi soir de son étage propulseur pour quitter l'orbite de la Terre. Elle entame ainsi son long voyage vers la planète rouge.

"Le directeur du vol (de la sonde ExoMars) confirme sa séparation réussie avec l'étage propulseur Briz-M" du lanceur russe Proton, a écrit l'ESA sur le réseau Twitter, annonçant ainsi sa sortie de l'orbite de la Terre et son départ pour Mars.

Lundi, la fusée Proton transportant une sonde capable de détecter des gaz à l'état de trace, baptisée TGO (Trace Gaz Orbiter), et un atterrisseur test nommé Schiaparelli, ont décollé à 09H31 GMT des steppes du Kazakhstan. Le début d'un voyage de sept mois qui se concluera par l'arrivée de l'atterisseur sur Mars le 16 octobre prochain. Après avoir largué l'atterrisseur, la sonde TGO entrera dans une orbite elliptique et ralentira très progressivement pour se placer sur une orbite circulaire à 400 km d'altitude.

Pour l'occasion, un compte Twitter, pour suivre le déroulement de la mission, a été ouvert par l'ESA.

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