Décès d'un soldat français grièvement blessé en janvier

Un soldat français grièvement blessé le 20 janvier en Afghanistan par un membre de l'armée afghane est décédé mardi matin des suites de ses blessures à l'hôpital du Val-de-Grâce à Paris, a indiqué le ministère de la Défense dans un communiqué.[AFP/Archives]

Un soldat français grièvement blessé le 20 janvier en Afghanistan par un membre de l'armée afghane est décédé mardi matin des suites de ses blessures à l'hôpital du Val-de-Grâce à Paris, a indiqué le ministère de la Défense dans un communiqué.

Le capitaine Christophe Schnetterle, du 93e régiment d'artillerie de montagne de Varces (Isère), avait été atteint par les tirs délibérés d'un militaire afghan lors d'une séance d'entraînement physique dans une base française en Kapisa (est). Quatre autres soldats français avaient été tués au cours de l'incident.

83 militaires français sont morts en Afghanistan, ou des suites de leurs blessures, depuis le début du déploiement de la force multinationale, fin 2001.

Le ministre de la Défense, Gérard Longuet, a fait part de sa "vive émotion" après le décès du militaire français et s'est associé, ainsi que le président de République, "à la douleur de la famille du capitaine Schnetterle" qu'ils assurent "de la compassion de la nation toute entière", selon le communiqué de la Défense.

La mort de quatre soldats français le 20 janvier avait conduit le chef de l'Etat, Nicolas Sarkozy, à avancer à fin 2013 le retrait des troupes combattantes françaises d'Afghanistan, soit un an plus tôt que le calendrier fixé lors du sommet de l'Otan, en novembre 2010 à Lisbonne.

Les quatre militaires tués appartenaient également pour trois d'entre eux au 93e régiment d'artillerie de montagne et pour le quatrième au 2e régiment étranger de génie de Saint-Christol (Vaucluse). Quatorze militaires français avaient au total été blessés lors de cette attaque.

Agé de 45 ans, le capitaine Schnetterle avait rejoint en août 2009 le 93e régiment d'artillerie de montagne en tant qu'officier instructeur. En 26 ans de service, il a notamment participé à de nombreuses opérations et missions extérieures, en Côte d'Ivoire, en Afghanistan ou au Liban, précise la Défense.

Selon le ministère, il restera fin mars 3.400 soldats français en Afghanistan, sur les quelque 130.000 militaires de la force internationale, en grande majorité américains. 600 militaires français ont été retirés du pays depuis octobre 2011.

Les attaques de soldats et policiers afghans contre des membres de l'Otan se sont multipliées ces derniers mois en Afghanistan. Lundi, un soldat américain a été tué dans l'est du pays, apparemment par un policier afghan, et deux Britanniques l'ont été dans le sud par un homme portant un uniforme de l'armée afghane.

Selon le général américain John Allen, qui commande les forces de la coalition, ces attaques ont "effrité la confiance" entre l'Afghanistan et la force internationale, mais les deux parties tentent de trouver une solution.

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