Propos sur les "nègres": Guerlain fixé sur son sort

Jean-Paul Guerlain. [OLIVIER LABAN-MATTEI / AFP]

Le tribunal correctionnel de Paris décide jeudi si Jean-Paul Guerlain, descendant du fondateur de la maison éponyme et célèbre nez français, doit être condamné pour injure raciale à la suite de ses propos d'octobre 2010 sur les "nègres".

Interrogé sur la création du parfum Samsara sur France 2 le 15 octobre 2010, le septuagénaire avait répondu: "Pour une fois, je me suis mis à travailler comme un nègre. Je ne sais pas si les nègres ont toujours tellement travaillé, mais enfin..."

Protestations et appels au boycott des produits Guerlain avaient suivi, en dépit des excuses présentées par le parfumeur.

Le Mouvement contre le racisme et pour l'amitié entre les peuples (Mrap), SOS Racisme et l'association Noir et Fier avaient porté plainte pour injure raciale, rejointes ensuite par d'autres.

Lors de l'audience du 2 février, Jean-Paul Guerlain avait confessé "une imbécillité". "J'ai voulu faire rigoler la journaliste et je le regrette", avait expliqué le parfumeur de 75 ans, vêtu d'un de ses indéfectibles complets trois pièces.

"Je présente toutes mes excuses à la communauté noire pour cette imbécillité", avait répété à plusieurs reprises celui que l'on connaissait plus jusque-là pour avoir lancé une quarantaine de parfums aux inoubliables fragrances, de Vétiver à Habit rouge, en passant par Samsara ou Jardins de Bagatelle.

"Je suis tout sauf raciste", avait encore martelé M. Guerlain, racontant ses premières rencontres avec les Noirs américains qui, à la Libération, "m'ont fait découvrir le chewing-gum et le Coca-Cola".

"Je n'ai pas de raison de douter de la sincérité de ces regrets", lui avait répondu le procureur Alexandre Auber. Mais, il est incontestable que ces propos, "injurieux et racistes", ont constitué "un trouble à l'ordre public".

Il avait requis contre M. Guerlain une amende "de 7.500 euros au moins".

Les parties civiles de leur côté avaient dénoncé un "racisme ordinaire", imprégné de clichés coloniaux.

Depuis ce procès, une nouvelle affaire est venue égratigner la réputation de Jean-Paul Guerlain.

Une plainte a en effet été déposée fin février contre le parfumeur après des propos "à caractère raciste" qu'il aurait prononcés envers des employés antillais d'Eurostar à la gare du Nord à Paris. Jean-Paul Guerlain aurait déclaré: "La France est un pays de merde, c'est une boîte de merde et en plus on n'est servi que par des immigrés". Des propos que conteste l'intéressé.

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