Hollande et Merkel à Reims pour célébrer l'amitié franco-allemande

La cathédrale de Reims Angela Merkel et François Hollande sont attendus sur le parvis de la cathédrale de Reims[MAZA34 / CREATIVE COMMONS]

François Hollande et Angela Merkel sont attendus dimanche à Reims (Marne) pour célébrer le 50e anniversaire de la réconciliation franco-allemande, conclue à l'époque par Charles de Gaulle et Konrad Adenauer. 

Cete rencontre est assombrie par la découverte samedi de la profanation de 40 tombes de soldats allemands de la première guerre mondiale dans un cimetière militaire à Saint-Etienne-à-Arnes dans les Ardennes.

Cette rencontre hautement symbolique cinquante ans après la réconciliation scellée dans la cathédrale de Reims le 8 juillet 1962 par le général de Gaulle et le chancelier chrétien-démocrate Konrad Adenauer doit être "l'occasion de réaffirmer la force de l'amitié franco-allemande et de commémorer un évènement qui a marqué la mémoire collective de nos deux peuples et de l'Europe", a affirmé l'Elysée.

La rencontre intervient après les turbulences du sommet européen de Bruxelles des 28 et 29 juin où François Hollande a démontré sa volonté de sortir du traditionnel tête-à-tête franco-allemand, en appuyant les revendications de l'Italie et de l'Espagne face à la chancelière Angela Merkel.

Samedi, le président français a confirmé cette option en affirmant, dans un entretien au quotidien champenois L'Union, que la relation franco-allemande ne devait pas être "un directoire" retirant tout pouvoir de décision aux autres partenaires européens.

François Hollande et la chancelière Angela Merkel doivent prendre la parole vers midi sur le parvis de la cathédrale de Reims après avoir inauguré au palais du Tau, qui la jouxte, une exposition sur "Les bâtisseurs de l'amitié franco-allemande", proposée par la Fondation Charles de Gaulle.

Occupée par les Prussiens en 1870, dévastée par les bombardements de 14-18, lieu de reddition des nazis en 1945, la ville avait été choisie par le général de Gaulle pour sceller la réconciliation franco-allemande, en y accueillant, le 8 juillet 1962, le premier chancelier fédéral de l'après-guerre Konrad Adenauer.

Il y a 50 ans, les deux hommes d'Etat "ont osé prendre un nouveau départ, un nouveau départ extraordinaire qui a conduit au niveau international à l'une des amitiés les plus importantes, l'amitité franco-allemande", a souligné samedi Mme Merkel dans son message vidéo hebdomadaire sur son site internet.

M. Hollande et Mme Merkel qui seront reçus dans la cathédrale par l'archevêque, Monseigneur Thierry Jordan, dévoileront "une plaque commémorative de cet événement rédigée en allemand, la plaque de 1962 étant libellée en français. Ils déjeuneront ensuite à l'Hôtel de Ville à l'invitation de la maire de Reims Adeline Hazan.

Evoqué un temps, le projet d'un mini-sommet à l'issue de la cérémonie a été annulé en raison du calendrier chargée de la chancelière qui quittera la ville en tout début d'après-midi.

 

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