Les salaires de la Défense dans le viseur de la Cour des comptes

Entrée de la Cour des comptes à Paris[AFP/Archives]

La masse salariale du ministère de la Défense a continué d'augmenter depuis 2009, malgré d'importantes réductions d'effectifs, selon un bilan à mi-parcours de la Loi de programmation militaire (LPM) présenté mercredi par la Cour des comptes.

Les trois premières années d'application de la LPM, qui s'étale de 2009 à 2014, ont permis de "presque respecter la trajectoire financière" fixée, avec un écart de dépenses constaté de 1,9 milliard d'euros fin 2011, soit une dérive "de 2% par rapport au total des dépenses sur les trois années", souligne la Cour dans son rapport.

"Cet écart pourrait atteindre 4,1 milliards d'euros fin 2013, en raison d'hypothèses budgétaires trop optimistes reposant sur des recettes en partie incertaines, ainsi que d'une insuffisante maîtrise de la masse salariale", mettent toutefois en garde les magistrats.

Tout en évoquant d'"incontestables succès" obtenus par les armées au cours des dernières opérations extérieures, le Premier président de la Cour des comptes, Didier Migaud, a souligné, en présentant le rapport, que les objectifs opérationnels fixés pour les trois armées par la LPM "ne pourront pas être entièrement remplis".

Pour les atteindre, la Cour recommande un renforcement de la maîtrise des coûts, qui "peut entraîner au moins 1 milliard d'euros d'économie".

"L'enjeu principal concerne la masse salariale. Dans le cadre de la poursuite des réductions d'effectifs prévues, une diminution de la masse salariale devrait être obtenue, contrairement à ce qui a été observé jusqu'ici", a estimé M. Migaud.

La Cour pointe notamment "l'augmentation continue de l'encadrement supérieur" des armées, notamment du nombre d'officiers généraux et supérieurs, qui n'est pas en cohérence avec la diminution drastique des effectifs depuis trois ans.

La LPM prévoit la suppression de 54.000 emplois, soit 17% des effectifs de la Défense, dans la période 2008-2015. Pour la masse salariale, "une économie nette cumulée de 1,1 milliard d'euros" était attendue entre 2008 et 2011.

"Or, il apparaît que si le ministère tient jusqu'à présent les objectifs en termes de réduction des effectifs, avec plus de 29.000 emplois supprimés" fin 2011, "la masse salariale continue sa progression, avec une augmentation de 1 milliard d'euros entre 2008 et 2011", note la Cour.

Les magistrats recommandent une série d'économies supplémentaires, tout en concentrant "les moyens budgétaires sur les capacités opérationnelles" des armées, conformément aux priorités que devra fixer le nouveau Livre blanc de la Défense en cours d'élaboration.

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