Une mesure contre le suicide des personnes âgées

Le gouvernement espère endiguer les suicides de personnes âgées, qui ont le plus souvent lieu à domicile, grâce à des mesures comme la formation renforcée des professionnels de l'aide à domicile, a annoncé lundi la ministre en charge de ce dossier, Michèle Delaunay. [AFP] Le gouvernement espère endiguer les suicides de personnes âgées, qui ont le plus souvent lieu à domicile, grâce à des mesures comme la formation renforcée des professionnels de l'aide à domicile, a annoncé lundi la ministre en charge de ce dossier, Michèle Delaunay. [AFP]

Le gouvernement espère endiguer les suicides de personnes âgées, qui ont le plus souvent lieu à domicile, grâce à des mesures comme la formation renforcée des professionnels de l'aide à domicile, a annoncé lundi la ministre en charge de ce dossier, Michèle Delaunay.

A l'occasion de la Journée mondiale de prévention du suicide organisée par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la ministre a rendu visite à une bénévole de l'association "Au bout du fil", qui depuis 2007 propose à des personnes seules de recevoir un appel téléphonique une ou deux fois par semaine.

"Je ressens en leur parlant beaucoup de solitude, une grande détresse", a expliqué devant la presse Mireille Dantel-Fort, "appelante" depuis 4 ans. "Ces personnes se sentent souvent inutiles, beaucoup souhaitent mourir".

Selon les derniers chiffres disponibles, en 2009, 10.464 décès par suicide ont été enregistrés en France métropolitaine, dont un tiers chez les plus de 60 ans, alors qu'ils représentent 22% des Français. Les hommes de plus de 85 ans se suicident même quatre fois plus que l'ensemble des Français.

"Le suicide des personnes âgées est trop passé sous silence", a estimé lundi la ministre Michèle Delaunay, jugeant indispensable d'"alerter les professionnels pour qu'ils pensent à reconnaître ce risque".

Alors que 70% de ces suicides ont lieu à domicile, elle a notamment promis de diffuser avant la fin de l'année aux professionnels du secteur de l'aide à domicile une mallette de prévention qui les aidera à "déceler les signes de dépression chez les personnes âgées".

Elle a promis de "réactiver le comité national de vigilance et de lutte contre la maltraitance envers les personnes âgées et handicapées", en sommeil depuis 2009, qui aura pour première mission de plancher sur le suicide à domicile des personnes âgées.

La ministre souhaite aussi réunir autour d'une table les structures qui oeuvrent déjà en faveur de l'accompagnement des personnes âgées (aînés ruraux, mutualités sociales agricoles, Petits frères des pauvres...).

"Quand un âgé entre dans une maison de retraite, il faudrait que son consentement soit recueilli de façon plus explicite", a-t-elle également estimé.

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