La maison des Babayagas a ouvert ses portes

Thérèse Clerc (d), fondatrice du projet des Babayagas, le 15 février 2007 à Montreuil-sous-Bois [Bertrand Langlois / AFP/Archives] Thérèse Clerc (d), fondatrice du projet des Babayagas, le 15 février 2007 à Montreuil-sous-Bois [Bertrand Langlois / AFP/Archives]

L'idée, lancée en 1999, semblait tenir de l'utopie. Après 15 ans de combat, les féministes des Babayagas ont pourtant réussi à donner corps à leur projet: une résidence autogérée pour femmes âgées, inaugurée jeudi à Montreuil, aux portes de Paris.

Vingt-et-une colocataires âgées de 60 à 80 ans, installées dans des studios individuels au coeur d'un seul et même bâtiment... La structure, unique en son genre, va permettre à des femmes attachées à leur indépendance de "vieillir ensemble", "en toute liberté", explique Thérèse Clerc, fondatrice du projet.

Objectif affiché: changer le regard que porte la société sur la vieillesse, en proposant une alternative "solidaire et citoyenne" à la maison de retraite classique, mais aussi à l'isolement que constitue, pour beaucoup de personnes âgées, le maintien à domicile.

"La vieillesse n'est pas une maladie, c'est le plus bel âge", assure Thérèse Clerc, 85 ans. "Le quart de la France a plus de 60 ans, nous sommes 17 millions de vieux... Pour changer notre regard sur la vieillesse, il faut apprendre à vieillir autrement", ajoute-t-elle.

Thérèse Clerc (d), fondatrice du projet des Babayagas, et d'autres membres de l'association le 15 février 2007 à Montreuil-sous-Bois [Bertrand Langlois / AFP/Archives]
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Thérèse Clerc (d), fondatrice du projet des Babayagas, et d'autres membres de l'association le 15 février 2007 à Montreuil-sous-Bois
 

La maison des Babayagas, qui emprunte son nom aux sorcières mangeuses d'enfants des contes russes, comprend 25 studios d'environ 35 m2, loués en moyenne 420 euros, mais aussi des locaux associatifs, destinés à recevoir une "université du savoir des vieux".

Construite dans le centre-ville de Montreuil (Seine-Saint-Denis), à proximité immédiate du métro et de Paris, elle a coûté près de 4 millions d'euros, financés principalement par la ville, l'Etat, le conseil régional et l'office public de l'habitat montreuillois.

"La maison de retraite, c'est la prison"

Pour le moment, elles sont une quinzaine de pionnières à avoir posé leurs valises entre les murs fraîchement peints de la résidence. Les autres résidentes, choisies sur critères sociaux mais aussi en fonction de leur degré d'adhésion au projet, devraient arriver dans les prochaines semaines.

"Pour l'instant, on est comme des gamines devant un magasin de jouets. On est toutes excitées, on a plein de projets, plein de choses à tester", confie Dominique Doré, militante associative de 63 ans, arrivée fin 2012 dans la résidence.

 
 

Le projet, lancé à la fin des années 1990, a pourtant bien failli ne pas aboutir. Faute d'argent, tout d'abord, mais aussi en raison de frictions sur la nature exacte de la résidence. "Le chemin a été long. Il a fallu accoucher aux forceps, surtout que c'était un gros bébé!", s'amuse Thérèse Clerc.

L'initiative pourrait-elle faire des émules? Ces dernières années, plusieurs projets similaires ont été initiés, avant d'être parfois abandonnés. "Deux projets sont toujours sur les rails, à Palaiseau et à Bagneux (...). On espère que d'autres vont se décider", assure toutefois la fondatrice de la résidence.

Les Babayagas le reconnaissent cependant: le mode de vie "babayaga", passé l'euphorie des premiers mois, va devoir faire ses preuves "au quotidien". "Le projet va évoluer", analyse Dominique Doré. "Thérèse a élaboré la recette, la mairie a fourni la casserole... Maintenant, à nous de faire la soupe!"

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