Procès Concorde : Paul Lantieri placé en détention

Le palais de justice de Marseille, en 2011 [Gerard Julien / AFP/Archives] Le palais de justice de Marseille, en 2011 [Gerard Julien / AFP/Archives]

Paul Lantieri, le principal prévenu du procès du cercle de jeux parisien Concorde qui s'est ouvert lundi à Marseille, en fuite depuis 2007, s'est présenté devant le tribunal correctionnel qui l'a placé en détention pour le juger dans cette affaire de lutte entre clans corses.

Costume gris, chemise blanche, l'allure décontractée, cet homme qui avoisine les deux mètres est arrivé au palais de justice accompagné de l'un de ses avocats - Emmanuel Daoud qui avait annoncé sa venue samedi - saluant du regard certains, en embrassant d'autres, avant de prendre place dans une salle bondée.

Interpellé par les policiers à une suspension d'audience, en vertu d'un mandat d'arrêt délivré en 2010, il a été placé en détention par le tribunal qui a voulu s'assurer de l'avoir sous la main jusqu'à son délibéré, conformément aux réquisitions du parquet. Il sera le seul des 20 prévenus à comparaître dans le box.

Lui et ses avocats ont tenté, en vain, de convaincre qu'il ne ferait plus défaut à la justice après presque six ans de cavale.

"Si je suis rentré aujourd'hui, c'est pour vous rendre des comptes, vous expliquer ce qui s'est passé exactement au Cercle Concorde. Je n'ai nullement envie de repartir, n'ayez aucune crainte. Ce n'est pas facile de vivre comme un fugitif", a dit M. Lantieri à la barre.

"Il a changé, ce n'est plus le même homme", a souligné un autre de ses avocats, Michel Pezet, évoquant une compagne rencontrée lors de ses années de fuite et présente dans la salle, qui l'aurait transformé. S'il est parti, c'est parce qu'il craignait pour sa vie, "mais le risque physique n'existe plus pour lui", a ajouté le conseil.

Le banquier suisse François Rouge (g) arrive avec son avocat au procès du Cercle Concorde à Marseille, le 27 mai 2013 [Gerard Julien / AFP]
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Le banquier suisse François Rouge (g) arrive avec son avocat au procès du Cercle Concorde à Marseille, le 27 mai 2013
 

Devant la presse, M. Lantieri, 50 ans, divorcé et sans enfant, a dit s'être caché pendant un temps - dans des conditions encore inconnues - puis avoir voulu s'expliquer sur une affaire dans laquelle "le blanchiment et le grand banditisme n'existent pas".

Ce natif de Bastia avait échappé à un coup de filet de la police - dont il avait manifestement été prévenu - en novembre 2007 quand le Cercle Concorde, qu'il co-dirigeait, avait été fermé sur fond de malversations et de luttes intestines entre ses investisseurs financiers officiels et officieux. Il ne s'est jamais manifesté durant l'instruction, sauf par un courrier adressé fin 2011 dans lequel sa défense réclamait un non-lieu.

Il comparaît aujourd'hui pour abus de confiance et de biens sociaux, association de malfaiteurs, blanchiment en bande organisée, corruption et extorsion d'engagement, et diverses infractions à la législation sur les jeux. Jugé aux côtés d'anciens salariés du Cercle, de membres présumés du milieu corso-marseillais, d'un banquier suisse et de l'ex-gendarme Paul Barril, absent, Lantieri encourt 10 ans de prison.

Cet ancien gérant d'une discothèque à Bonifacio (Corse-du-Sud), qui explosa en 2000, puis d'une brasserie très courue à Aix-en-Provence (Bouches-du-Rhône), a été dans le collimateur de la justice depuis la fin des années 1990, ce qui lui valut deux condamnations pour fraude fiscale et banqueroute.

L'affaire du Cercle Concorde démarre en 2006, quand la police découvre que Lantieri est impliqué dans les suites d'un triple assassinat dans un bar de Marseille: il a aidé l'un de ses auteurs, corse comme lui, à soigner une blessure.

Des dossiers sur l'affaire du Cercle Concorde au premier jour du procès, le 27 mai 2013 à Marseille [Gerard Julien / AFP]
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Des dossiers sur l'affaire du Cercle Concorde au premier jour du procès, le 27 mai 2013 à Marseille
 

A l'époque, Lantieri investit beaucoup d'argent dans un restaurant attenant au Cercle Concorde à Paris, "Le Rich", avec un banquier suisse, François Rouge. Fermé en 1988 sur les Champs-Elysées, l'établissement de jeux avait été relancé rue Cadet par des proches de Lantieri associés à Edmond Raffali, son ancien patron.

En janvier 2007, deux mois après l'inauguration du Cercle, très mondaine, Lantieri est arrêté dans l'affaire de la tuerie marseillaise. Il est relâché mais des investigations révèlent que le Concorde, que ses statuts associatifs vouent sur le papier à "promouvoir l'idéal républicain", servirait à blanchir de l'argent illicite.

A l'automne 2007, l'établissement est fermé et de nombreuses personnes arrêtées, sauf Lantieri qui prend le large... pour ne réapparaître que cinq ans et demi plus tard.

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