Meilhon condamné à la réclusion à perpétuité

Tony Meilhon a été condamné mercredi à la réclusion criminelle à perpétuité avec une peine de 22 ans de sûreté. [FRANK PERRY / AFP]

Tony Meilhon a été condamné mercredi par la cour d'assises de Loire-Atlantique à la peine maximale - la perpétuité assortie de 22 ans de sûreté et d'une demande de rétention de sûreté - pour le meurtre et le démembrement de Laetitia Perrais, en janvier 2011 à Pornic.

L'accusé, qui avait lui-même réclamé une peine de réclusion à perpétuité pour la mort de cette jeune femme de 18 ans bien qu'il affirme l'avoir involontairement tuée, a juste dit: "Merci", avant de quitter la salle.

Cette condamnation à perpétuité, assortie d'une peine de 22 ans de sûreté et d'une demande de rétention de sûreté si Tony Meilhon était jugé dangereux après avoir purgé sa peine, est conforme à ce qu'avait requis l'avocate générale Florence Lecoq.

"Ce grand déséquilibré psychopathe n'obéit qu'à sa loi (...), il est intelligent et a mis toutes ses capacités au service de la transgression de la loi et de la morale", a-t-elle souligné, insistant sur le "haut degré de dangerosité" de l'accusé.

De son côté, l'avocat de Tony Meilhon, Me Fathi Benbrahim, avait précisément trouvé qu'une demande de rétention de sûreté, en plus de la perpétuité et de la peine de 22 ans de sûreté, ne serait pas "juste".

La rétention de sûreté, une mesure adoptée en 2008, prévoit, si cela est demandé au moment de la condamnation, la réunion, à l'issue de la peine de prison, d'une commission de psychiatres chargés de déterminer la dangerosité de l'accusé et, le cas échéant, de décider son placement en établissement psychiatrique fermé.

A l'issue du réquisitoire, Tony Meilhon, a semblé éprouvé.

Cécile de Oliveira, l'avocate de la soeur de Laëtitia Perrais, arrive au palais de justice de Nantes, le 5 juin 2013 [Jean-Francois Monier / AFP]
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Cécile de Oliveira, l'avocate de la soeur de Laëtitia Perrais, arrive au palais de justice de Nantes, le 5 juin 2013
 

Son avocat Me Benbrahim a alors plaidé en protestant contre la thèse de Mme Lecoq selon laquelle son client était un "inadapté social par choix".

Me Benbrahim est revenu sur son enfance difficile, entre un père alcoolique violent et une mère elle-même victime d'un inceste, qui se remettra après la séparation avec un beau-père avec lequel Tony ne s'est jamais entendu. Il sera placé en foyer à 11 ans. "M. Meilhon est devenu psychopathe à cause de tout cela", tous ces éléments sur lesquels "il n'a aucun contrôle", a estimé son avocat.

Me Benbrahim a jugé que les réquisitions de l'avocate générale n'étaient pas "justes", en particulier sa demande de rétention de sûreté, destinée, selon lui, aux "tueurs en série".

Après son avocat, Tony Meilhon a exprimé, en pleurant, des regrets: "Je regrette sincèrement ce qui s'est passé, je suis rongé par le remords".

Au cours des 11 jours de débats, il a lui-même estimé qu'il méritait la perpétuité.

Le 18 janvier 2011, Laetitia Perrais a quitté son service dans un hôtel restaurant de la Bernerie-en-Retz, près de Pornic. Elle a rejoint un homme de 31 ans, Tony Meilhon, sorti de prison en février 2010, rencontré l'après-midi.

Franck Perrais, le père de Laëtitia, arrive au palais de justice de Nantes lors du procès de Tony Meilhon le 5 juin 2013 [Jean-Francois Monier / AFP]
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Franck Perrais, le père de Laëtitia, arrive au palais de justice de Nantes lors du procès de Tony Meilhon le 5 juin 2013
 

La jeune femme, placée en foyer avec sa soeur jumelle Jessica à l'âge de 8 ans, puis en famille d'accueil depuis 2005, chez Gilles Patron à Pornic, est décrite comme réservée, timide, selon ses proches. Mais on retrouvera après sa mort des lettres testamentaires clairement suicidaires dans sa chambre.

C'est vraisemblablement cet état d'esprit qui explique qu'elle ait suivi cet inconnu, à l'encontre de toutes ses habitudes jusque-là, elle qui ne buvait ni ne fumait et ne sortait pratiquement pas.

Meilhon évoque un "Monsieur X"

Elle a suivi Meilhon dans un premier, puis un second bar.

Puis il l'a emmenée dans sa voiture dans un lieu-dit où il habitait, dans une commune voisine. Ils auraient eu, selon lui, une relation intime interrompue précocement du fait de la jeune femme, ce qui fâche Tony Meilhon, qui insiste.

Néanmoins, il la raccompagne jusqu'à son scooter, à la Bernerie-en-Retz.

Et tout a basculé.

Faisant demi-tour, feux éteints à toute vitesse peu avant 1H00 du matin, l'homme a changé d'avis.

Il affirme avoir voulu rapporter une paire de gants. Mais Laetitia aurait aussi pu lui annoncer son intention de porter plainte pour ce qui venait de se passer entre eux.

Son scooter est percuté, légèrement, à quelques dizaines de mètres de l'entrée de sa maison.

 
 

Meilhon, lui, affirme que l'accident était involontaire, qu'il l'a crue morte, puis a voulu déguiser sa mort en meurtre. En l'étranglant et la poignardant plus de 40 fois.

De même, il dit avoir fait appel à un tiers, "Monsieur X", pour la démembrer. Aucune trace de celui-ci n'a été retrouvée au cours des deux ans et demi d'instruction.

Le corps de Laetitia sera retrouvé dans deux étangs, le 1er février 2011 puis le 9 avril. Le viol n'a pas été prouvé.

"L'affaire" Laetitia a été amplifiée par l'intervention du chef de l'Etat Nicolas Sarkozy qui, mettant en cause le suivi judiciaire selon lui défaillant de Tony Meilhon, avait déclenché, début février 2011, une fronde sans précédent des tribunaux.

 

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