Raphaël Maillant espère la révision de sa condamnation pour meurtre

Me Sylvie Noachovitch, l'avocate de Raphaël Maillant, en 12 juin 2007 à Sarcelles [Dominique Faget / AFP/Archives] Me Sylvie Noachovitch, l'avocate de Raphaël Maillant, en 12 juin 2007 à Sarcelles [Dominique Faget / AFP/Archives]

Condamné à 17 ans de prison pour le meurtre de son ex-petite amie qu'il a toujours nié, Raphaël Maillant aborde avec espoir une nouvelle étape lundi devant la Commission de révision des condamnations pénales dans son combat judiciaire pour obtenir sa réhabilitation.

La Commission va de nouveau se pencher sur sa requête en révision, après avoir ordonné en janvier 2012 de nouvelles investigations, qui selon son avocate Me Sylvie Noachovitch ont confirmé des éléments "fondamentaux".

A l'issue de cette audience à huis clos au palais de justice de Paris, la commission devrait mettre sa décision en délibéré et dire dans quelques semaines si la Cour de révision, seule à pouvoir annuler sa condamnation et ordonner un nouveau procès, sera saisie.

La victime, Valérie Bechtel, 20 ans, avait été retrouvée morte dans un fossé dans la forêt domaniale de Thaon-les-Vosges le 12 août 1991.

Raphaël Maillant a été condamné par la cour d'assises des Vosges en 1997, alors qu'il n'y avait "aucun élément matériel" contre lui, soutient son avocate, avant d'être libéré après avoir passé près de dix ans en détention

Il avait été reconnu coupable sur la bases des déclarations de Yann Bello, qui l'avait dénoncé comme l'auteur du crime.

Selon lui, M. Maillant avait tué son ex-petite amie après un cambriolage chez les parents de la jeune fille pour y voler un magnétoscope, puis les deux amis avaient transporté le corps dans la forêt.

Yann Bello avait écopé de deux ans de prison pour des délits connexes, dont le transport du cadavre.

Mais depuis, il a reconnu avoir tué son épouse à La Rochelle en 2011, a été mis en examen et écroué. Il conteste avoir tué Valérie Bechtel.

Selon Me Noachovitch, les nouvelles investigations confirment que l'on retrouve "le même mode opératoire" dans les deux homicides. Les deux victimes ont été retrouvées nues, étranglées, la première avec un torchon, la deuxième avec une serviette, et ont été violemment frappées avant la mort.

Par ailleurs, le supplément d'information a confirmé selon l'avocate "l'absence de crédibilité totale" d'un ancien co-détenu de Raphaël Maillant, qui avait rapporté de supposés aveux de ce dernier et dont le témoignage durant l'enquête "avait énormément pesé".

Deux requêtes en révision déposées par Raphaël Maillant ont déjà été rejetées, en 1999 et 2006.

Depuis 1945, seuls huit condamnés pour des crimes ont été acquittés au terme d'une procédure de révision.

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