Soupçons de chantage contre le Maroc : les journalistes mis en examen

Eric Laurent le 30 août 2006 à Jouy-en-Josas [PIERRE VERDY / AFP/Archives] Eric Laurent le 30 août 2006 à Jouy-en-Josas [PIERRE VERDY / AFP/Archives]

Les deux journalistes français, soupçonnés d'avoir tenté de faire chanter le royaume du Maroc avec des informations supposées gênantes, ont été mis en examen ce samedi et devraient être remis en liberté sous contrôle judiciaire selon une source judiciaire. Arrêtés jeudi, ils étaient arrivés vendredi soir au palais de justice de Paris.

 

Les deux journalistes français Eric Laurent et Catherine Graciet ont été mis en examen samedi 29 août pour chantage et extorsion de fonds. Une décision qui suppose qu'il existe des indices graves et concordants dans cette affaire où les deux journalistes sont soupçonnés d'avoir fait chanter le roi du Maroc Mohammed VI avec des informations supposées gênantes. Le juge d'instruction doit maintenant se prononcer et décider s'il y a eu chantage ou non.

 

Un scénario rocambolesque

Dans ce scénario rocambolesque, les deux journalistes ont été arrêtés jeudi à Paris à la sortie d'un rendez-vous avec un représentant du Maroc au cours duquel "il y a eu remise et acceptation d'une somme d'argent", a indiqué à l'AFP une source proche du dossier.

L'avocat de Catherine Graciet, Me Eric Moutet, a confirmé vendredi soir l'existence d'un "deal financier", dans un "contexte très troublant". "Le royaume marocain a des comptes évidents à solder avec Catherine Graciet et un nouveau livre sur l'entourage du roi est en préparation au moment où le deal financier se met en place", a-t-il déclaré à l'AFP.

Eric Dupond-Moretti le 2 février 2015 à Lille  [Philippe Huguen / AFP/Archives]
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Eric Dupond-Moretti le 2 février 2015 à Lille
 

 

Un journaliste bien connu au Maroc

Le parquet de Paris avait ouvert mercredi une information judiciaire pour tentative d'extorsion de fonds et tentative de chantage.

Selon le récit de l'avocat du Maroc, Me Eric Dupond-Moretti, l'affaire commence le 23 juillet quand Eric Laurent contacte le cabinet royal et sollicite une rencontre en disant qu'il prépare un livre.

Le journaliste de 68 ans n'est pas un inconnu au Maroc. Il a publié en 1993 un livre d'entretiens avec l'ancien monarque Hassan II, père de l'actuel roi Mohammed VI. Début 2012, il publie, avec Catherine Graciet cette fois, un livre accusateur contre Mohammed VI, "Le roi prédateur". L'édition du journal espagnol El Pais avait été interdite sur le territoire marocain le jour où le quotidien avait publié les bonnes feuilles du livre.

Après l'appel d'Eric Laurent, un représentant du cabinet du roi, un avocat marocain, a rencontré le journaliste. "Et là, surprise, énorme", raconte Me Dupond-Moretti, "Eric Laurent dit +écoutez, je prépare un livre avec Mme Graciet, co-auteure, et moyennant trois millions d'euros, il n'y a pas de polémique, on retire notre bouquin+".

 

"piège" 

Le Maroc a déposé plainte à Paris, conduisant le parquet à ouvrir une enquête. Dans ce cadre, des réunions ont été organisées, "des rencontres filmées, enregistrées, entre le représentant du roi" et les journalistes, poursuit Me Dupond-Moretti.

Le roi du Maroc Mohammed VI, le 9 février 2015 à Paris [Alain Jocard / AFP/Archives]
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Le roi du Maroc Mohammed VI, le 9 février 2015 à Paris
 

 

"C'est précisément l'avocat mandaté par le roi qui piège les journalistes par des enregistrements sauvages", a affirmé de son côté l'avocat de Catherine Graciet, jugeant qu'"il y a dans cette affaire une logique de stratagème".

Selon Me Dupond-Moretti, les deux journalistes sont sortis du dernier rendez-vous parisien, jeudi, sous surveillance policière, avec "un acompte substantiel de 40.000 euros chacun".

Peu après, ils ont été arrêtés et placés en garde à vue dans les locaux de la Brigade de répression de la délinquance contre la personne (BRDP).

Les deux journalistes ont publié plusieurs autres ouvrages ("Bush, l'Iran et la bombe", "La face cachée du pétrole", "La face cachée du 11 septembre" pour Eric Laurent, "La régente de Carthage: main basse sur la Tunisie", "Sarkozy-Kadhafi, histoire secrète d'une trahison" pour Catherine Graciet). Jeudi, les Editions du Seuil ont confirmé à l'AFP qu'ils préparaient un livre sur le roi du Maroc, "pour une sortie en janvier/février".

"Si les faits sont avérés c'est très surprenant de la part de Catherine. Elle n'a pas le profil pour ce type de délit", a réagi le journaliste Nicolas Beau, co-auteur de "La régente de Carthage".

L'affaire survient dans un contexte particulier entre Paris et Rabat, qui se sont réconciliés début 2015 après une brouille d'un an à cause de plaintes à Paris pour tortures contre le patron du contre-espionnage marocain, Abdellatif Hammouchi. En février 2014, des policiers lui avaient notifié directement à l'ambassade du Maroc à Paris où il se trouvait une convocation d'un juge d'instruction, suscitant la colère de Rabat.

 

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