François Hollande en visite en Polynésie

François Hollande lors d'une cérémonie de bienvenue le 22 février 2016 à Wallis  [STEPHANE DE SAKUTIN / AFP] François Hollande lors d'une cérémonie de bienvenue le 22 février 2016 à Wallis [STEPHANE DE SAKUTIN / AFP]

L'indemnisation des victimes des essais nucléaires est au coeur de la visite que François Hollande a entamé dimanche soir (heure locale) en Polynésie française, deuxième étape d'un périple autour du monde qui le mènera ensuite en Amérique latine.

"Sensible politiquement", selon les propres mots du chef de l'Etat, cette visite, dixit l'Elysée, vise à "solenniser une relation avec la République un peu abîmée et froissée" lors du précédent quinquennat. La dernière visite présidentielle remonte à 2003, durant le second mandat de Jacques Chirac.

Hautement symbolique, le premier geste de François Hollande lundi matin (heure locale) sera de déposer une gerbe sur la tombe de Pouvanaa a Oopa, figure du mouvement anticolonialiste et considéré par de nombreux polynésiens comme le père de la Nation.

Francois Hollande entre la ministre aux Territoires d'Outre-mer  George Pau-Langevin et le président de Polynésie française Edouard Fritch à son arrivée le 21 février 2016 à Papeete [GREGORY BOISSY / AFP]
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Francois Hollande entre la ministre aux Territoires d'Outre-mer George Pau-Langevin et le président de Polynésie française Edouard Fritch à son arrivée le 21 février 2016 à Papeete

Avant de s'envoler dans la soirée pour Lima, le président français rencontrera aussi l'ancien président indépendantiste de la Polynésie française Oscar Temaru qui entend paradoxalement présenter sa candidature à la présidence de la République en 2017 pour s'offrir une tribune.

Mais François Hollande le sait bien, sa parole sera particulièrement attendue sur un autre sujet, la question de l’indemnisation des victimes civiles et militaires des 193 essais nucléaires que la France a conduits de 1966 à 1996 sur les atolls de Mururoa et Fangataufa.

François Hollande dans le Pacifique [Alain BOMMENEL, Laurence SAUBADU, Albert MARTIN / AFP]
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François Hollande dans le Pacifique

 

Seuls une vingtaine de dossiers sur un millier ont fait l'objet d'une indemnisation, relève l'Elysée. Le président de la République devrait ainsi apporter une "réponse politique" aux Polynésiens qui considèrent que ces essais sont la cause de nombreux cancers dans l'archipel. "J'aurai des annonces à faire", a confié le chef de l'Etat à des journalistes en route pour le Pacifique sud.

Il sera également question de la "dette nucléaire" ou "milliard Chirac" (150 millions d'euros), une dotation annuelle qui visait à compenser la perte d'activité économique engendrée par la cessation des essais en 1996. Elle s'est effritée au fil du temps et les élus polynésiens souhaiteraient la voir pérennisée. Ils pourraient être entendus.

Des femmes en costume traditionnel apportent des présents à François Hollande à son arrivée le 22 février 2016 à Wallis [STEPHANE DE SAKUTIN / AFP]
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Des femmes en costume traditionnel apportent des présents à François Hollande à son arrivée le 22 février 2016 à Wallis

François Hollande va aussi devoir composer avec la complexité de la politique locale. L'autonomiste Edouard Fritch, le président polynésien, est en froid avec son mentor et prédécesseur Gaston Flosse et a créé son propre parti politique... la veille de l'arrivée du chef de l'Etat.

Pour l'anecdote, le chef de l'Etat qui effectuera l'essentiel de sa visite en Polynésie le lundi 22 février, aura vécu deux lundi 22 février à la faveur du franchissement dans un sens puis dans l'autre de la ligne de changement de date qui passe entre les archipels polynésien et de Wallis-et-Futuna.

En campagne, le candidat Hollande avait promis de visiter les onze territoires d'outre-mer habités. "Mission" accomplie, s'est-il félicité devant les élus de l'archipel.

Le président François Hollande à son arrivée à Wallis-et-Futuna, le 22 février 2016  [STEPHANE DE SAKUTIN / AFP]
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Le président François Hollande à son arrivée à Wallis-et-Futuna, le 22 février 2016

Le président entamera mardi la seconde partie de son périple par une visite au Pérou pour "saluer" le concours de ce pays au succès de la COP21, avant de rejoindre l'Argentine mercredi et l'Uruguay jeudi. François Hollande entend renforcer encore les liens scientifiques, universitaires et culturels qui unissent ces trois pays à la France.

En revanche, et même s'il sera accompagné d'une délégation substantielle de responsables d'entreprises (Carrefour, Thales, Arianespace...), aucun accord économique ou contrat commercial ne devrait être signé lors de cette tournée sud-américaine, une entorse à la "diplomatie économique" chère au chef de l'Etat.

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