Hollande décore les deux otages des frères Kouachi

Lilian Lepere et Michel Catalano décorés par François Hollande le 29 septembre 2016 à Dammartin-en-Goële [STEPHANE DE SAKUTIN / AFP]

François Hollande a décoré jeudi Michel Catalano, retenu en otage dans son imprimerie par les frères Kouachi en janvier 2015, ainsi que Lilian Lepère, l'employé caché pendant huit heures dans l'entreprise où s'étaient retranchés les auteurs de la tuerie de Charlie Hebdo.

Le président de la République inaugurait l'imprimerie de M. Catalano à Dammartin-en-Goële (Seine-et-Marne), largement détruite lors de l'assaut du Groupe d'intervention de la gendarmerie nationale (GIGN) le 9 janvier 2015, qui s'était soldé par la mort de Chérif et Saïd Kouachi, 32 et 34 ans. Avant de leur remettre la légion d'Honneur, le chef de l'Etat a salué le courage des deux hommes comme un "acte d'espérance et de volonté" face à la "barbarie".

François Hollande entre Michel Catalano (G) et sa famille lors de l'inauguration le 29 septembre 2016 à Dammartin-en-Goele de son imprimerie détruite lors de l'assaut du GIGN [PHILIPPE WOJAZER / POOL/AFP]
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François Hollande entre Michel Catalano (G) et sa famille lors de l'inauguration le 29 septembre 2016 à Dammartin-en-Goele de son imprimerie détruite lors de l'assaut du GIGN

 

"Je ne doute pas que beaucoup de Français et de personnes venues du monde entier voudront savoir: +c'est où Dammartin? C'est où le fameux groupe Catalano?+ C'est là où il y a des valeurs, là où il y a des principes, des idéaux, de l'espoir, c'est là où s'est produit un drame, mais aussi une renaissance et donc une espérance", a lancé M. Hollande.

A lire aussi : Le patron de l'imprimerie de Dammartin-en-Goële peine à se reconstruire

"Quand il y a cette situation qui met le pays à l'épreuve, comment devons nous réagir? En nous renfermant, en nous repliant? Ou au contraire en étant capables de faire bloc et de montrer que nous sommes nous, la France, avec les principes qui nous gouvernent, nous sommes, face à ceux qui nous menacent, les plus forts?", a-t-il dit.

Lilian Lepère, 26 ans au moment des faits, s'était caché plus de huit heures sous l'évier de l'espace de restauration de l'imprimerie, communiquant par SMS avec l'unité d'élite de la gendarmerie sans être jamais découvert, alors que les deux assassins de la rédaction de Charlie Hebdo n'étaient qu'à quelques mètres. Ses informations avaient facilité l'assaut final.

François Hollande devant des photos de l'imprimerie le 29 septembre 2016 à Dammartin-en-Goële  [PHILIPPE WOJAZER / POOL/AFP]
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François Hollande devant des photos de l'imprimerie le 29 septembre 2016 à Dammartin-en-Goële

 

Michel Catalano avait eu le temps de lui dire de se cacher en voyant arriver les frères Kouachi. Il avait lui-même été pris en otage pendant une heure et demie, avant que les deux hommes ne le laissent partir.

Les frères Kouachi s'étaient retranchés dans l'imprimerie de Dammartin, à une trentaine de kilomètres au nord-est de Paris, alors qu'ils faisaient l'objet d'une vaste traque après la tuerie jihadiste à la rédaction de Charlie Hebdo, le 7 janvier 2015.

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