Pourquoi le canon «Grosse Bertha» porte-t-il ce nom ?

La «Grosse Bertha» entre en service lors de première guerre mondiale, en 1914. La «Grosse Bertha» entre en service lors de première guerre mondiale, en 1914.[© MARY EVANS/SIPA]

C’est l’une des armes les plus connues de l’Histoire, utilisée par les Allemands lors de la Première Guerre mondiale.

La «Grosse Bertha», pièce d’artillerie de plus de 40 tonnes, porte ce nom en raison d’une tradition familiale. Les fabricants de l’usine Krupp avaient pour coutume de nommer leurs canons lourds en hommage aux membres de la famille du fondateur.

C’est ainsi qu’à sa sortie d’usine, l’obusier M42 a été rebaptisé en «Grosse Bertha», du prénom de la fille unique et héritière de Friedrich Krupp.

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Concernant l’adjectif «grosse» («dicke» en allemand), il fait uniquement référence au fait qu’il s’agissait d’un canon de gros calibre (42 cm), d’une portée d’environ 10 km.

Durant la Seconde Guerre mondiale, Krupp a également produit le «Gustave le lourd», le plus gros canon jamais construit, dont le nom provenait de celui du directeur de la firme de l’époque.

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