Xavier Beulin, président de la FNSEA, est mort

Il est décédé brutalement à l'âge de 58 ans.[Thomas SAMSON / AFP]

A quelques jours de l'ouverture du Salon de l'Agriculture, la FNSEA a annoncé dimanche le «décès brutal» à 58 ans de son médiatique patron Xavier Beulin, qui était à la tête du principal syndicat agricole français depuis 2010.

La FNSEA et le groupe agro-alimentaire Avril qu'il dirigeait n'ont pas donné de détails sur les circonstances de sa disparition. «Engagé depuis l'âge de 17 ans pour l'agriculture, Xavier Beulin a donné au syndicalisme et aux filières agricoles des lettres de noblesse et un élan incomparable», poursuit le syndicat, qui exprime sa «tristesse».

A lire aussi : Décès de l'ancien président de la FNSEA, Jean-Michel Lemétayer

«Âgé de 58 ans, il a donné tout ce qu'il avait pour les idées d'un syndicalisme ouvert et indépendant», a écrit la FNSEA (Fédération nationale des syndicats d'exploitants agricoles) dans son communiqué.

«Une perte majeure pour la France»

Le président François Hollande lui a rendu hommage dimanche soir, un «agriculteur passionné», dont le décès brutal, à 58 ans, constitue «une perte majeure pour la France», selon un communiqué publié par l'Elysée. «Xavier Beulin était convaincu du rôle majeur de la recherche et de l'innovation. Et il avait investi les organisations dont il avait la charge dans la préparation de la Conférence sur le climat qui a débouché sur les accords de Paris de décembre 2015», a souligné le chef de l'Etat.

De son côté, le ministre de l'Agriculture Stéphane Le Foll a salué «un pilier du mouvement syndical agricole», dont il respectait l'«engagement syndical et son engagement pour l'agriculture en général». «Avec lui, au-delà de nos différences, j'ai toujours travaillé à trouver des solutions pour soutenir une agriculture qui traverse des moments difficiles», a souligné le ministre.

M. Beulin s'était notamment illustré pendant l'été 2015 en tentant de canaliser les fortes mobilisations d'agriculteurs, en colère contre la chute des prix du lait, du porc et l'effondrement de leurs revenus. Chahuté, il était resté stoïque.

«Un grand chef d'entreprise»

Dans le monde économique, le patron du groupe Carrefour Georges Plassat, a salué «un interlocuteur exigeant» et «un visionnaire passionné». Céréalier dans la Beauce, parallèlement à ses fonctions à la tête du principal syndical agricole, M. Beulin présidait le groupe Avril, un géant de l'industrie agro-alimentaire dans les filières des huiles et des protéines, connu notamment pour ses marques Lesieur, Puget et Matines. Il était critiqué pour sa double casquette d'homme d'affaires et de syndicaliste.

«Un grand chef d'entreprise», a déclaré le Premier ministre Bernard Cazeneuve, rappelant que M. Beulin défendait l'idée que ses activités «concourraient toutes les deux à construire l'agriculture de demain». En 2015, Avril avait réalisé un chiffre d'affaires de 6,1 milliards d'euros et employait 7.200 personnes réparties dans 21 pays.

Autodidacte, Xavier Beulin avait dû reprendre l'exploitation familiale en 1976, à l'âge de 17 ans, au décès de son père alors qu'il était encore en terminale et n'avait pas pu passer son Bac. «Par son histoire personnelle, Xavier Beulin était en lui-même une leçon de courage et un exemple de réussite», a commenté M. Le Foll.

Vous aimerez aussi

Ailleurs sur le web

Derniers articles