L'Aquarius est de retour au port de Marseille

Mi-août le navire avait débarqué à Malte 141 hommes, femmes et enfants, venus pour la plupart de Somalie et d'Erythrée.[Matthew Mirabelli / AFP]

L'Aquarius, le navire de sauvetage de migrants de l'association SOS Méditerranée, est rentré lundi après-midi au port de Marseille. Cette escale, d'une durée indéterminée, doit servir à clarifier sa situation administrative.

L'Aquarius doit «clarifier sa situation politique et administrative liée au pavillon #Gibralta», avait précisé l'ONG le 16 août sur Twitter, au moment d’annoncer son retour dans la cité phocéenne.

L’association SOS Méditerranée avait précipité son retour vers Marseille après l'annonce par Gibraltar de sa décision de priver le navire de son pavillon. L'Aquarius n'aurait pas été enregistré pour mener des activités de sauvetage selon Gibraltar. L’ONG, de son coté, récuse l’argument.

Si le pavillon de Gibraltar lui était effectivement retiré, l’Aquarius pourrait se retrouver à battre pavillon allemand, ses précédentes couleurs avant d'être affrété par SOS Méditerranée et Médecins sans frontières.

L'Aquarius s'est une nouvelle fois récemment retrouvé au cœur des polémiques sur le sauvetage en mer des migrants venus d'Afrique. Mi-août le navire avait débarqué à Malte 141 hommes, femmes et enfants, venus pour la plupart de Somalie et d'Erythrée.

Rejeté par l'Italie, et dans un premier temps par Malte, l'Aquarius avait finalement été autorisé accoster à La Valette à la suite d'un accord avec cinq autres pays de l'Union européenne qui s'étaient engagés à héberger ces migrants, la France, l'Allemagne, le Luxembourg, le Portugal et l'Espagne.

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