«Fluctuat nec mergitur» : que signifie la devise de Paris ?

La devise de Paris, "Fluctuat nec mergitur", devenue un symbole de résistance après les attentats, remonte au Moyen Age. [Debora Ramos]

Le blason officiel de la Ville de Paris représente un bateau à voiles naviguant sur des flots et où il est inscrit «Fluctuat nec mergitur», une locution latine que l’on traduit par «Il est battu par les flots, mais ne sombre pas».

Ce symbole a été popularisé au Moyen Age en reprenant le sceau des marchands de l’eau, créé sous l’Antiquité. Pour cette puissante corporation, la Seine était un lieu essentiel pour le commerce et pour la ville. C’est sous Philippe Auguste (1165-1223), dès 1190, qu’une première mention de ces armoiries de Paris est apparue.

Par la suite, Saint Louis (1214-1270) a reconnu une valeur officielle à ce sceau qui permettait de sceller les actes pris par le prévôt des marchands, héritier des marchands de l’eau et ancêtre du maire de Paris. En 1358, Charles V lui a donné sa forme actuelle en y ajoutant des fleurs de lys, symbole du roi. Malgré plusieurs modifications au gré des changements de régime, notamment après la Révolution, ce blason a retrouvé cette forme en 1853.

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