Un braconnier accusé d'avoir tué plus de mille jaguars au Brésil

Le jaguar est considéré comme une espèce «quasi-menacée», avec une population de 64.000 individus qui tend à diminuer. [© MAURICIO LIMA / AFP]

Les autorités brésiliennes ont démantelé dans la région amazonienne (nord) un groupe de braconniers, dont l'un est soupçonné d'avoir tué plus d'un millier de jaguars au cours de sa «carrière».

Ces sept hommes sévissaient à l'intérieur d'Acre, un Etat du nord à la frontière du Pérou, en «tuant des animaux de la région, comme des jaguars, des capybaras, des pécaris et des cerfs», a indiqué dans un communiqué le ministère public, qui a placé sur écoutes et suivi les braconniers durant trois mois.

Au cours de cette période, ils ont organisé 11 sorties de chasse, durant lesquelles «8 jaguars, 13 capybaras [gros rongeurs semi-aquatiques, ndlr], 10 pécaris [sorte de sangliers originaires d'Amérique du sud] et deux cerfs» ont été tués. Les braconniers se servaient de chiens pour rabattre les animaux.

Le membre «le plus ancien et le plus actif» du groupe «braconne au moins depuis 1987 et, selon nos informations, il pourrait à lui seul avoir tué plus de mille jaguars durant ce laps de temps», a ajouté le parquet. Les accusés risquent des peines de prison et des amendes, en fonction de leur degré d'implication.

Une espèce «quasi-menacée»

Le jaguar, le plus gros félin d'Amérique, est présent dans 18 pays latino-américains, du nord-ouest de l'Argentine au haut plateau central du Mexique. Il est considéré comme une espèce «quasi-menacée», avec une population de 64.000 individus qui tend à diminuer, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Sur les quelque 55.000 jaguars recensés au Brésil, 40.000 se trouvent en Amazonie et plus de 13.000 dans le Pantanal (centre-ouest), autre immense sanctuaire de biodiversité du Brésil, selon l'Institut Chico Mendes pour la Conservation de la Biodiversité (ICMBio), un organisme gouvernemental.

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