Une peinture de Pierre Soulages adjugée au montant record de 9,6 millions d’euros

Le précédent record était de 9,2 millions pour une toile de 1959, vendue voici tout juste un an à New York. [©Thomas URBAIN / AFP]

Une toile datant 1960 signée Pierre Soulages a été adjugée ce mercredi à Paris, chez Tajan, à 9,6 millions d'euros (frais compris), bien au-delà de l'estimation de départ entre 4 et 6 millions d'euros, réalisant ainsi un record mondial pour une oeuvre de l'artiste bientôt centenaire.

Le précédent record était de 9,2 millions pour une toile de 1959, vendue il y a tout juste un an à New York. L'oeuvre a été disputée par huit enchérisseurs en Asie et aux Etats-Unis mais «rejoindra finalement une collection européenne», a déclaré Julie Ralli, directrice du département d'art d'après-guerre et contemporain de Tajan, dans un communiqué.

«Peinture, 200 x 162 cm, 14 mars 1960», à la lumière intense et aux plans verticaux contrastés, illustre la technique de raclage initiée par l'artiste à la fin des années 50 : sur la toile enduite d'un apprêt blanc, de larges bandes de peinture noire recouvrent une partie de la surface.

une exposition pour ses 100 ans

A l'aide de spatules à lame souple, le peintre a découvert partiellement le fond, laissant apparaître la couche terre de Sienne sous-jacente, et offrant des luminosités inattendues. Acquise par James Johnson Sweeney, conservateur au MoMA de New York de 1935 à 1946 puis directeur du Guggenheim de 1952 à 1960, à la Galerie de France à Paris en 1960, la toile était restée dans la famille Sweeney.

La rencontre en 1948 entre Sweeney et Soulages avait marqué le début de la large reconnaissance dont bénéficiera le peintre de «l'outrenoir» aux Etats-Unis, avant même celle dont il bénéficiera en France. Cette œuvre, qui a été accrochée dans toutes les expositions majeures consacrées à Soulages, était mise pour la première fois sur le marché.

«Peintre du noir et de la lumière», Pierre Soulages, qui continue de peindre aujourd’hui à un rythme soutenu, fêtera son centième anniversaire le 24 décembre prochain. A cette occasion, une exposition regroupant une vingtaine de ses œuvres, s'ouvrira le 11 décembre dans le prestigieux Salon Carré du Louvre : une marque de reconnaissance à un des artistes majeurs de la seconde moitié du XXe siècle.

En mettant l’accent sur les polyptyques «outrenoir», elle recouvrira toutes les étapes de sa carrière et permettra de découvrir de très grandes peintures réalisées ces derniers mois.

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