Vidéo : des enfants jouent dans une mousse toxique en Inde

Des monceaux de mousse blanche, formés par des agents polluants, continuaient de souiller, lundi, pour le quatrième jour consécutif, l'une des plus célèbres plages de Chennai, grande ville du sud de l'Inde. Et, malgré l'odeur âcre qui s'en dégageait, des enfants jouaient à se rouler dedans et à se prendre en photo, inconscients du danger.

Selon les médecins, la substance est en effet susceptible de provoquer des problèmes dermatologiques. Si la mousse revient chaque année suite à la mousson (ici à Bangalore en 2015, par exemple) l'épisode est particulièrement marqué cette année. Les pêcheurs locaux se sont même vus recommander d'éviter la zone touchée. L'agence anti-pollution de l'Etat du Tamil Nadu a de son côté annoncé avoir fait des prélèvements de mousse à des fins d'analyse.

«Il est clair que ce n'est pas bon pour les gens d'aller dans la mousse mais ils ne comprennent pas les risques», déplore Pravakar Mishra, scientifique au Centre national de recherche côtière à Chennai. Jeyaseelan, un pêcheur âgé de 30 ans, note qu'aucun client ne veut acheter le peu de poissons qu'il a réussi à capturer ces derniers jours. «Tout le monde pense qu'il est contaminé. Mes revenus sont tombés à pratiquement rien», déclare-t-il.

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© Arun SANKAR / AFP

Lessives et micro-déchets

Les experts attribuent l'épisode de mousse aux fortes pluies des derniers jours, qui ont entraîné des eaux usées et du phosphate dans la mer. Selon Pravakar Mishra, il s'agit notamment de résidus de lessive mêlés à d'autres déchets. Seules 40% des eaux usées de Chennai et d'autres grandes villes indiennes sont retraitées correctement, selon lui.

«Le reste part dans la mer et voilà ce qui se passe», ajoute le chercheur, qui prévoit d'installer une bouée destinée à mesurer le niveau de pollution de la mer. «La pollution est désormais une plus grande menace pour les plages indiennes que la montées des océans», note-t-il, évoquant les égouts, les microplastiques qui tuent les poissons, ainsi que les sacs et déchets plastiques qui jonchent le sable.

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