Accusé de corruption, un responsable démissionne

Le trésorier du parti conservateur britannique a démissionné dimanche, après la diffusion d'une vidéo le montrant en train de proposer à de prétendus donateurs l'accès au Premier ministre britannique David Cameron en échange de 250.000 livres (299.000 euros).[AFP/Archives]

Le trésorier du parti conservateur britannique a démissionné dimanche, après la diffusion d'une vidéo le montrant en train de proposer à de prétendus donateurs l'accès au Premier ministre britannique David Cameron en échange de 250.000 livres (299.000 euros).

Dans cette vidéo tournée en caméra cachée par des journalistes se faisant passer pour des donateurs potentiels et diffusée par le Sunday Times, Peter Cruddas leur offre la possibilité de rencontrer le Premier ministre lors de dîners privés et de transmettre leurs points de vue à l'équipe gouvernementale.

Dans un communiqué publié après cette diffusion, Peter Cruddas a annoncé sa démission, tout en assurant que ses déclarations n'étaient que "fanfaronnades".

"Je regrette profondément la fausse impression qui a pu se dégager de mes fanfaronnades au cours de cet entretien. Il n'est évidemment pas question que des donateurs puissent influencer la politique ou avoir de manière injustifiée accès aux hommes politiques", a déclaré M. Cruddas.

"Afin de dissiper tous les doutes, j'ai malheureusement dû décider de donner ma démission avec effet immédiat", a-t-il ajouté.

David Cameron a vivement condamné les propos tenus par Peter Cruddas dans la vidéo et promis une "enquête au sein du parti". "Ce qui s'est passé est complètement inacceptable. Ce n'est pas la manière dont on collecte de l'argent au parti conservateur, cela n'aurait jamais dû se produire", a déclaré le Premier ministre sur la BBC.

"C'est un peu plus qu'embarrassant", a réagi l'ancien ministre des Affaires étrangères David Miliband, membre de l'opposition travailliste.

"L'idée selon laquelle la politique est à vendre est grotesque", a ajouté David Miliband lors d'une interview télévisée sur la BBC. "Cela brouille les limites (...) qui doivent exister entre un parti et le gouvernement".

Dans la vidéo, Peter Cruddas affirme que des donations comprises entre 200.000 et 250.000 livres par an permettent "de jouer en première division" et de garantir l'accès à David Cameron et à son ministre des finances George Osborne.

"La première chose que l'on veut vous assurer c'est d'assister à des dîners avec Cameron et Osborne", dit-il dans l'enregistrement.

"Quand vous voyez le Premier ministre, vous avec en face de vous David Cameron, pas le Premier ministre", poursuit Peter Cruddas. "Tout est confidentiel et vous pouvez lui poser pratiquement toutes les questions que vous voulez", ajoute-t-il.

"Si vous êtes mécontents de quelque chose, nous vous écouterons et nous ferons passer le message à l'équipe du Premier ministre", dit-il encore.

Les journalistes s'étaient fait passer pour des expatriés britanniques travaillant pour une société basée au Liechtenstein, désireuse d'avoir accès au Premier ministre et à de hauts responsables politiques britanniques.

Or de tels fonds basés à l'étranger ne sont pas autorisés par la législation britannique à faire des dons aux partis politiques, souligne le Sunday Times.

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