Le ministre suédois de la Défense démissionne

Le ministre suédois de la Défense Sten Tolgfors a démissionné, a annoncé jeudi le Premier ministre, après des semaines de controverses sur un contrat passé avec l'Arabie saoudite pour y construire une usine d'armements.[Scanpix/AFP]

Le ministre suédois de la Défense Sten Tolgfors a démissionné, a annoncé jeudi le Premier ministre, après des semaines de controverses sur un contrat passé avec l'Arabie saoudite pour y construire une usine d'armements.

"J'ai aujourd'hui décidé de relever Sten Tolgfors (de ses fonctions), à sa propre demande", a annoncé Fredrik Reinfeldt lors d'une conférence de presse conjointe avec le ministre démissionnaire.

Le 6 mars, la radio publique suédoise (SR) avait révélé que l'agence suédoise de recherche de défense (FOI) avait créé une société écran afin de masquer son implication et celle du gouvernement dans ce projet datant de 2007 et baptisé "Projet Simoom" dont l'objet est la construction en Arabie saoudite d'une usine d'armement produisant des missiles antichars.

La semaine dernière, la justice suédoise a ouvert une enquête préliminaire sur cette affaire, le directeur général de la FOI, Jan-Olof Lind, ayant lui-même dénoncé au procureur "une suspicion de crime" après une enquête interne à l'Agence.

"En ce qui concerne les débats de ces dernières semaines sur l'Arabie saoudite, je n'ai rien à ajouter", a déclaré M. Tolgfors jeudi.

Il a précisé que sa décision de démissionner avait déjà été prise, mais que "l'attention des médias ces dernières semaines avait facilité et accéléré sa décision".

Sous la pression de l'opposition réclamant sa démission et des médias qui se sont emparés de l'affaire depuis sa révélation, Sten Tolgfors a admis avoir eu connaissance du projet de la FOI en Arabie saoudite ainsi que de la société écran.

La Suède a déjà vendu des armes à Ryad mais des documents classés confidentiels obtenus par la SR montrent que le Projet Simoom "repousse les frontières de ce qui est faisable par les autorités suédoises" car il s'agit d'une aide à un régime "dictatorial", selon la radio.

M. Reinfeldt a ajouté que la ministre des Infrastructures, Catharina Elmsäter-Svärd assurerait temporairement les fonctions de ministre de la Défense en attendant la nomination d'un nouveau titulaire du portefeuille.

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