Japon : des pluies torrentielles font 17 morts et 20 disparus

Des véhicules soulevés par la force des pluies diluviennes qui se sont abattues le 12 juillet 2012 au Japon, sur la région méridionale de Kyushu[Jiji Press/AFP]

Au moins 17 personnes sont mortes et 20 autres portées disparues au Japon à cause de pluies torrentielles tombées jeudi sur l'île méridionale de Kyushu, qui ont amené les autorités à ordonner l'évacuation de 50.000 personnes, ont annoncé les autorités et les médias nippons.

Les services de secours de la préfecture de Kumamoto ont fait état de nombreux glissements de terrain et de personnes bloquées dans leur maison par des torrents de boues ayant recouvert les routes.

Le gouvernement a déployé les forces d'auto-défense (le nom de l'armée japonaise) pour aider les secours, après la chute de 10 cm de pluie en une heure dans certaines zones de cette préfecture, située dans le centre de l'île de Kyushu (sud-ouest).

"Dans les régions de Kumamoto et Oita (est de l'île de Kyushu, ndlr), nous constatons de fortes pluies sans précédent", a expliqué l'agence de météorologie japonaise afin d'alerter les populations locales sur le caractère exceptionnel de la situation.

Cinq femmes et un homme --des sexagénaires, septuagénaires et octogénaires-- ont été tués dans la région de Kumamoto lorsque des pluies diluviennes ont détruit leur maison, a-t-on appris auprès d'un responsable de la préfecture.

Dans la préfecture voisine d'Oita, un septuagénaire s'est noyé après avoir été emporté par une rivière en furie.

Les autorités locales ont aussi été avisées de la disparition d'au moins 20 personnes, la plupart emportées par les flots ou non retrouvées après la destruction de leur maison.

Quelque 50.000 personnes ont reçu l'ordre de quitter leur domicile, d'après un décompte des médias.

"Malheureusement, nous pensons que le nombre (de morts et disparus) va encore s'accroître à mesure que nous recevons de nouvelles informations du terrain", a déclaré à l'AFP un porte-parole des autorités de Kumamoto. Les secours ont reçu "de nombreuses demandes" de sauvetage, a-t-il ajouté.

"Nous allons peut-être avoir plus de pluie plus tard et nous allons augmenter notre niveau d'alerte", a ajouté un autre responsable.

Au cours d'une session parlementaire, le Premier ministre Yoshihiko Noda s'est engagé à mobiliser tous les services de secours pour venir en aide aux habitants. "J'ai entendu qu'il s'agit de pluie record. Nous prendrons les mesures nécessaires", a-t-il déclaré.

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