24 morts dans le naufrage d'un navire de clandestins

Au moins 24 immigrants clandestins à destination de l'Europe ont péri, jeudi, dans le naufrage de leur embarcation au large des côtes ouest de la Turquie, ont indiqué des responsables locaux, soulignant que le bilan pourrait s'aggraver. [ANADOLU NEWS AGENCY] Au moins 24 immigrants clandestins à destination de l'Europe ont péri, jeudi, dans le naufrage de leur embarcation au large des côtes ouest de la Turquie, ont indiqué des responsables locaux, soulignant que le bilan pourrait s'aggraver. [ANADOLU NEWS AGENCY]

Au moins 24 immigrants clandestins à destination de l'Europe ont péri, jeudi, dans le naufrage de leur embarcation au large des côtes ouest de la Turquie, ont indiqué des responsables locaux, soulignant que le bilan pourrait s'aggraver.

"Le nombre de morts dans le bateau qui a coulé a atteint 24, dont des femmes et des enfants", a déclaré à l'agence de presse Anatolie Ardahan Totuk, le gouverneur-adjoint d'Izmir, la province au large de laquelle s'est produit l'accident.

M. Totuk a par ailleurs prévenu que le bilan pourrait évoluer. "Nous avons des informations concernant des femmes et des enfants qui se trouvaient dans la soute, dans la partie inférieure du bateau. Le nombre des morts peut augmenter", a-t-il déclaré.

"Les opérations de recherche et de secours se poursuivent sur l'eau et sous l'eau", a-t-il ajouté.

M. Totuk a précisé que 45 personnes avaient été secourues, dont le capitaine du navire et son second, tous deux Turcs, qui ont été placés en garde à vue.

Le chef de la police d'Izmir, Ali Bilkay, a indiqué que le nombre de personnes secourues atteignait 51, selon Anatolie.

Un précédent bilan, fourni par Tahsin Kurtbeyoglu, le sous-préfet de Menderes, district où a eu lieu le naufrage, faisait état de 20 morts.

Le sous-préfet a souligné qu'ils venaient pour plupart de pays arabes.

Selon la chaîne privée CNN-Türk, le petit bateau de pêcheur transportait 102 personnes à son bord, et la plupart des clandestins secourus sont originaires d'Irak et de Syrie.

Le navire aurait heurté des rochers quelques minutes après avoir appareillé depuis la petite localité turque d'Ahmetbeyli, pour une destination inconnue.

Les premières dépositions des migrants indiquent que leur destination finale était le Royaume Uni, a ajouté la chaîne.

Généralement, les candidats à l'immigration clandestine tentent de gagner les îles grecques situées à proximité pour se rendre ensuite en Europe de l'Ouest.

La Turquie est une route importante de l'émigration clandestine d'Asie vers l'Europe. Des immigrants clandestins venus d'Afrique et du Proche-Orient y sont régulièrement arrêtés.

La Grèce voisine, membre de l'Union européenne, est l'une des destinations privilégiées de ces migrants et les naufrages d'embarcations de fortune les transportant sont courants.

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