Des dizaines de prisonniers politiques birmans libérés

Des prisonniers politiques à leur sortie de prison  le 17 septembre 2012 à Rangoun [Ye Aung Thu / AFP] Des prisonniers politiques à leur sortie de prison le 17 septembre 2012 à Rangoun [Ye Aung Thu / AFP]

Plusieurs dizaines de prisonniers politiques ont été libérés en Birmanie lors d'une nouvelle amnistie, un geste significatif du nouveau régime alors que doivent se succéder aux Etats-Unis la chef de file de l'opposition Aung San Suu Kyi, puis le président Thein Sein.

Le chef de l'Etat, attendu la semaine prochaine, devrait notamment réclamer la levée du reste des sanctions américaines contre son pays, qui a multiplié les réformes depuis plus d'un an. Il demande à l'Occident un soutien sans condition pour mener à bien son entreprise et venir à bout des conservateurs du pays.

"Environ soixante prisonniers politiques ont été libérés" lors de l'amnistie de 514 détenus annoncée lundi, a déclaré mardi à l'AFP Nine Nine, membre de la Ligue nationale pour la démocratie (LND) de Suu Kyi, dont plusieurs de ses membres. Le chiffre total est un peu plus élevé selon l'Association d'assistance aux prisonniers politiques (AAPP), basée en Thaïlande, qui a annoncé "au moins 88" détenus politiques élargis dont de nombreux moines.

Jusqu'alors, l'opposition estimait à environ 300 le nombre total de prisonniers de conscience dans le pays, mais certains groupes assurent que ce chiffre est plus élevé.

La télévision d'Etat a justifié l'amnistie par le besoin de servir "la stabilité de l'Etat et la paix éternelle" ainsi que "l'amitié (...) avec les pays voisins", laissant entendre que des Chinois pourraient être concernés alors que Thein Sein était attendu mardi à Pékin.

Un responsable du département correctionnel du ministère de l'Intérieur a confirmé à l'AFP que 399 étrangers avaient retrouvé la liberté, principalement des Bangladais, mais aussi des Chinois, Indiens, Thaïlandais et Laotiens. La junte, au pouvoir depuis un demi-siècle en Birmanie, a cédé le pouvoir en mars 2011 à d'anciens généraux réformateurs qui ont acquis un certain crédit auprès de l'Occident et obtenu le levée ou la suspension d'une grande partie des sanctions.

La nouvelle équipe a notamment permis le retour au coeur du jeu politique de Suu Kyi. Elle avait déjà libéré, en plusieurs fois, des centaines d'autres prisonniers politiques dont les leaders du soulèvement populaire de 1988, brutalement réprimé par les militaires.

Cette nouvelle vague de libération intervient alors que Suu Kyi est arrivée à Washington lundi pour une visite historique de trois semaines, lors de laquelle elle doit rencontrer mardi la secrétaire d'Etat Hillary Clinton.

Mais selon les analystes, la date de cette amnistie coïncide surtout avec le voyage de Thein Sein, alors que les Etats-Unis imposent toujours un embargo sur les importations birmanes.

"Elle a clairement été programmée pour que le président Thein Sein ait une bonne nouvelle à annoncer en arrivant aux Etats-Unis", a estimé Phil Robertson, de l'organisation de défense des droits de l'Homme Human Rights Watch.

"On se demande combien d'autres voyages à l'étranger le président devra faire pour que tous les prisonniers politiques restants soient libérés", a-t-il ironisé.

En juin, lors de son discours d'acceptation du prix Nobel de la paix reçu en 1991, Suu Kyi avait insisté pour la libération de tous les détenus politiques.

"Un prisonnier d'opinion est un de trop (...). S'il vous plait, souvenez-vous d'eux et faites tout ce qui est en votre pouvoir pour parvenir au plus tôt à leur libération inconditionnelle", avait-elle plaidé.

Dans le décompte de la LND ne figurent cependant pas les membres des renseignements militaires de la junte purgés en 2004.

Certains d'entre eux avaient été libérés en janvier dernier, mais un responsable birman a indiqué à l'AFP mardi que ceux qui restaient derrière les barreaux n'étaient pas concernés par la dernière amnistie.

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